Transfusiones sanguíneas a testigos de Jehová: propuesta de protocolo de atención para los médicos en México - Núm. 41, Enero 2016 - Revista del Instituto de la Judicatura Federal - Libros y Revistas - VLEX 690411373

Transfusiones sanguíneas a testigos de Jehová: propuesta de protocolo de atención para los médicos en México

Autor:Gerardo Domínguez
Cargo:Magistrado del Segundo Tribunal Colegiado en Materia Civil del Tercer Circuito. Doctorando en Derecho
Páginas:161-233
 
CONTENIDO
161
Transfusiones sanguíneas a testigos de
Jehová: propuesta de protocolo de atención
para los médicos en México
Gerardo Domínguez*
SUMARIO: I. Los testigos de Jehová: origen,
      II.
     
   III. Los valores
del médico. IV. Los derechos de los pacientes en
México. V. La libertad religiosa y la objeción de
conciencia en México. VI. Derechos en pugna:
  La solución en el
derecho comparadoEstados UnidosItalia;
 Francia;  Argentina  . VII.
Conclusiones: una propuesta para México. VIII.

I. Los testigos de Jehová: origen, organización y postulados de
su doctrina

   
Biblia de Pittsburgh, Pensilvania, Estados Unidos de América, decidió realizar
un estudio sistemático de las Escrituras.
Como parte de su investigación, compararon las doctrinas de las iglesias
con lo que la Biblia, desde su perspectiva, realmente enseña. Luego empezaron
a divulgar lo que habían aprendido; publicaron libros, redactaron artículos
para periódicos y crearon la revista The Watchtowe, Announcing Jehovah’s
Kingdom (actualmente editada por la entidad jurídica de los testigos de Jehová
, revista que se conoce
* Magistrado del Segundo Tribunal Colegiado en Materia Civil del Tercer Circuito. Doctorando
en Derecho.
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en castellano como “La Atalaya. Anunciando el Reino de Jehová”;1 misma
que, junto con ¡Despertad! (versión en castellano de Awake!), constituye un
importante medio de difusión de su doctrina. Ambas son las revistas con mayor
distribución en el plantea, pues la primera se edita en más de 200 idiomas, con
un tiraje promedio mensual de aproximadamente 82 millones de ejemplares,
mientras que la segunda se edita en 80 lenguas y alcanza una circulación de
más de 41 millones de ejemplares, y se encuentran disponibles en 236 países
y territorios.2
Uno de aquellos estudiantes se llamaba Charles Taze Russell, quien es
reconocido por los testigos de Jehová como el primer editor de la revista
La Atalaya, y como la persona que dirigió la obra de educación bíblica en
aquella época; sin embargo, aseguran que eso no lo convirtió en el fundador
de una nueva religión pues, a su parecer, el objetivo de Russell y de los demás
      
“conocer las enseñanzas de Jesucristo y seguir de cerca la pauta establecida por
la congregación cristiana del primer siglo”.
De ahí que en sus orígenes dicha asociación religiosa tuviera las
características de una sociedad de estudios bíblicos, con una estructura
asamblearia, típica de las iglesias congregacionalistas. Sin embargo, su
evolución, tal como lo sostiene Javier Martínez Torrón, la ha transformado,
de manera paulatina en una confesión religiosa de una rígida organización
centralizada, de rasgos teocráticos, con una estructura piramidal.3 El cambio
1
desde internet en: https://www.jw.org/es/testigos-de-jehov%C3%A1/preguntas-frecuentes/
fundador/ [fecha de consulta: 26 de enero de 2016].
La  es una corporación no lucrativa formada

Jehová se valen de esta entidad legal para apoyar su obra mundial, que incluye la edición de biblias
y publicaciones bíblicas.
2 Ninguna la supera”, disponible desde internet
en:https://www.jw.org/es/testigos-de-jehov%C3%A1/qui%C3%A9nes-somos-y-qu%C3%A9-
hacemos/editamos-publicaciones/revistas-atalaya-despertad/ [fecha de consulta: 26 de enero de
2016].
3 “Il Testimoni di Geova: da chiesa congregazionalista a organizzaziones teocratica”, en V. Parlato
y G. B. Varnier, eds.,       . Turín,

cuestión de los honores a la bandera en México”, Gaceta de la Comisión Nacional de los Derechos
Humanos
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Gerardo Domínguez 163
         
     
nombre de “testigos de Jehová”.
En la actualidad el gobierno central está compuesto por un órgano
colegiado de siete varones “ungidos”, entendiéndose como tales, una parte
especial de sus miembros, correspondiente a quienes se autoproclaman formar
parte de un grupo de 144 mil personas que tendrán esperanza celestial, pues

Dicho órgano, denominado Cuerpo Gobernante, constituye el órgano
directivo de dicha confesión, y su sede se encuentra establecida en Brooklyn,
Nueva York; es una organización que desciende, por círculos organizativos
        
        
cada población, cuya sede son los denominados Salones del Reino, en donde
se reúnen aproximadamente tres veces a la semana.4
           Jehovah’s
       , un
grupo de ancianos, o superintendentes, atiende cada congregación. Las
congregaciones están agrupadas en circuitos. Cada circuito tiene alrededor de
20 congregaciones. Los circuitos están a cargo de superintendentes viajantes
que visitan periódicamente a las congregaciones.
Hay una precisa regulación de las reuniones de sus miembros (por ejemplo,
el sermón público de los domingos, o la escuela del ministerio teocrático
          superintendentes o
supervisores a sus respectivas circunscripciones.5
También están claramente reglamentadas las funciones de los principales
responsables de las congregaciones locales, así como las horas que deben
dedicar a su ministerio.6
En cuanto al número y distribución de sus feligreses, los directores de dicha
confesión religiosa sostienen que en el mundo existen un total de 8 millones
4 Murillo Godínez, Guillermo,     
ético-médico-legales aún no resueltos”, Medicina Interna de México, Vol. 26, No. 4, julio-agosto
2010. p. 391.
5 Martínez Torrón, Javier, op. cit., p. 9.
6 Idem.
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220 mil 105 testigos de Jehová, repartidos en 118 mil 016 congregaciones,
asentadas en 240 países y territorios.
Dicha religión es conocida en todo el mundo, principalmente, por
su incesante actividad proselitista, en la que los miembros denominados
misioneros, proclaman de puerta en puerta su doctrina, actividad a la que
dedican, en promedio, de 15 a 50 horas a la semana; en tanto que los pioneros
     la sociedad y la
congregación.
Otras conductas por las que son mundialmente conocidos, incluyen:8
1. Saludo a la bandera. Los testigos de Jehová creen que honrar la ban-
dera nacional con saludos y reverencias, a menudo mientras se entona
un himno, es un acto de culto que atribuye la salvación a la patria y a
sus líderes, en vez de a Dios, de acuerdo con una interpretación que
realizan de la Biblia (Isaías 43:11;9 1 Corintios 10:14;1011
2. Las votaciones para puestos de elección popular. Los miembros de di-
cha confesión consideran que deben mantenerse neutrales en cuestio-
nes políticas a partir de la interpretación que realizan de las Escrituras
(Mateo 22:21;1213
3. El servicio militar. Los testigos de Jehová, por regla general, no con-
sideran necesario realizar servicio civil o militar, pero dejan a consi-
Idem..
8El saludo a la bandera, las votaciones y el servicio civil
disponible desde internet en: http://wol.jw.org/es/wol/d/r4/lp-s/1102008085#h=3 [fecha de
consulta: 26 de enero de 2016].
9 “Isaías 43:11 Traducción del Nuevo Mundo con referencias. 11. Yo... yo soy Jehová, y fuera de
mí no hay salvador”.
10 “Corintios 10:14 Traducción del Nuevo Mundo con referencias. 14. Por lo cual, amados míos,
huyan de la idolatría”.
11 “Juan 5:21 Traducción del Nuevo Mundo con referencias. 21. “Hijitos, guárdense de los ídolos”.
12 “Mateo 22:21 Traducción del Nuevo Mundo con referencias. 21. Dijeron: “De César”. En
seguida les dijo: “Por lo tanto, paguen a César las cosas de César, pero a Dios las cosas de Dios”.
13 “Pedro 3:16 Traducción del Nuevo Mundo con referencias. 16. Tengan una buena conciencia,
para que en el particular de que se hable contra ustedes queden avergonzados los que están
hablando con menosprecio de su buena conducta en lo relacionado con Cristo”.
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 
no, sólo en caso de que no realizarlo constituya un delito en el país del
14
4. La negativa a recibir transfusiones sanguíneas. Los testigos de Jehová
reconocen que no aceptan transfusiones de sangre por razones reli-
giosas, más que médicas;15 y fomentan en sus publicaciones el uso de

    -
lizando técnicas de ahorro de sangre para efec-

hoy día cualquiera puede optar por tratamientos
que no conlleven los riesgos relacionados con las
transfusiones, como enfermedades transmitidas
por la sangre, reacciones del sistema inmunitario
y errores humanos.16
De las anteriores convicciones, la que mayor impacto negativo y polémica
ha causado en la opinión pública a través de los años y que, de cierta manera,
ha provocado el rechazo a los testigos de Jehová por una parte de la sociedad
civil, por el resto de las religiones, así como por algunas autoridades es la
negativa por parte de los miembros de esa religión a recibir hemotransfusiones.
La potencial gravedad de dicho dogma, que es aceptado y mantenido
          
 ha dado lugar a un intenso debate bioético sobre la conducta que
deben asumir los profesionales de la salud ante una decisión que puede, en
14 “Miqueas 4:3 Traducción del Nuevo Mundo con referencias. 3. Y él ciertamente dictará el fallo
entre muchos pueblos, y enderezará los asuntos respecto a poderosas naciones lejanas. Y tendrán
que batir sus espadas en rejas de arado y sus lanzas en podaderas. No alzarán espada, nación contra
nación, ni aprenderán más la guerra”.
15     
de Jehová     
preguntas-frecuentes/testigos-de-jehov%C3%A1-transfusiones-de-sangre/ [fecha de consulta: 26
de enero de 2016].
16 Idem.
 Martínez Torreón, Javier, op. cit. p. 10.
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algunos casos, derivar en la inexorable muerte del paciente. El análisis de
dicho problema jurídico, desde sus principales aristas, constituye la materia
del presente estudio.
II. Interpretación bíblica de los testigos de Jehová sobre las
hemotransfusiones
         
el francés Jean Baptiste Denis realizó el primer intento de transfusión a un
adolescente de 15 años de edad, las primeras hemotransfusiones modernas
comenzaron a principios del siglo XX, cuando los cuatro principales grupos
  18 Las transfusiones de sangre tuvieron su
apogeo en el mundo a partir de la Segunda Guerra Mundial.
En esa medida, aunque la religión de los testigos de Jehová surgió alrededor
           
sanguíneas a los miembros de esa congregación fue promulgada en la revista
La Atalaya: Anunciando el Reino de Jehová.19
Los testigos de Jehová sostienen que la Biblia prohíbe taxativamente el
consumo de sangre
pasajes bíblicos:20
Génesis 9: 3-4:
3. Todo animal moviente que está vivo puede
servirles de alimento. Como en el caso de la
vegetación verde, de veras lo doy todo a ustedes.
18
Alternatives

19     
Medicolegal Consideratios for Emergency Physicians”, Academic Emergency Medicine, agosto
de 1998, Vol. 5, No. B. p. 816.
20  , disponible desde
internet en: https://www.jw.org/es/publicaciones/libros/C%C3%B3mo-puede-salvarle-la-sangre/
Los-testigos-de-Jehov%C3%A1-El-desaf%C3%ADo-quir%C3%BArgico-%C3%A9tico/ [fecha
de consulta: 26 de enero de 2016].
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Gerardo Domínguez 
4. Sólo carne con su alma —su sangre— no deben
comer.

13. En cuanto a cualquier hombre de los hijos
de Israel o algún residente forastero que esté
residiendo como forastero en medio de ustedes
que al cazar prenda una bestia salvaje o un ave
que pueda comerse, en tal caso tiene que derramar
la sangre de ésta y cubrirla con polvo. 14. Porque
el alma de toda clase de carne es su sangre en
virtud del alma en ella. En consecuencia, dije yo
a los hijos de Israel: “No deben comer la sangre
de ninguna clase de carne, porque el alma de toda
clase de carne es su sangre. Cualquiera que la
coma será cortado”.
Hechos 15: 19-21:
19. Por lo tanto, es mi decisión el no perturbar a
los de las naciones que están volviéndose a Dios,
20. Sino escribirles que se abstengan de las cosas
contaminadas por los ídolos, y de la fornicación,
y de lo estrangulado, y de la sangre. 21. Porque
desde tiempos antiguos Moisés ha tenido en
ciudad tras ciudad quienes lo prediquen, porque
es leído en voz alta en las sinagogas todos los
sábados.
Con base en la interpretación de tales pasajes, los testigos de Jehová
consideran que no deben comer la sangre, en el entendido de que dicha expresión,

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Lo anterior incluye la transfusión, ya sea alógena o autóloga (con
  21 de
sus cuatro principales componentes:22
1. Glóbulos rojos;
2. Glóbulos blancos;
3. Plaquetas, y
4. Plasma sanguíneo.
Cabe mencionar que, en el caso del uso de componentes como la albúmina,
las globulinas inmunológicas y las preparaciones para los hemofílicos, cada
testigo tiene la libertad de decidir individualmente si puede aceptarlos.23
Para personas que no pertenecen a esa religión dicha postura respecto
de la sangre podría parecer desmesurada; sin embargo, es una cuestión que
debe analizarse con un criterio amplio e incluyente, pues constituye un tema
sumamente sensible para ellos, que se encuentra relacionado con una de sus
creencias más profundas, ya que los testigos consideran que esa restricción

de ella es porque ésta representa algo sagrado para él”.24
21 Transfusión autóloga es aquélla en la que el paciente sirve como su propio donador. “Constituye
la forma de transfusión de menor riesgo. Debe diferenciarse de la donación directa [alógena] en la
  

Este procedimiento ha sido utilizado en cirugía toráxica, cardiovascular; en testigos de Jehová, etc,
la utilización de sangre homologa y puede aplicarse no sólo para sangre total, sino también para
derivados, cj: plasma fresco, plaquetas. El único inconveniente es el costo relativamente alto.
Los procedimientos varían desde los normales hasta otros más complejos que incluyen lavado,
Revista Médica
Hondureña, Vol. 59-4-1991, pp. 1 y 2.
22La Atalaya”, Nueva York, 1 de junio de
1990, pp. 30-31.
23   Disponible desde
internet en: https://www.jw.org/es/publicaciones/libros/C%C3%B3mo-puede-salvarle-la-sangre/
Los-testigos-de-Jehov%C3%A1-El-desaf%C3%ADo-quir%C3%BArgico-%C3%A9tico/ [fecha
de consulta: 8 de febrero de 2016].
24 Idem.          
en: https://www.jw.org/es/ense%C3%B1anzas-b%C3%ADblicas/preguntas/biblia-transfusiones-
sangre/ [fecha de consulta: 26 de enero de 2016].
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Gerardo Domínguez 169
Para contextualizar la dimensión de la problemática, es menester insistir
en que los testigos de Jehová consideran una ofensa inadmisible contra su
dignidad que se les suministre sangre sin su consentimiento, al grado de
asumirla como una afrenta que incide en sus propósitos esperanzas, deseos,
expectativas y, particularmente, en sus deseos de vivir,25 es decir, la mayoría de
26
Tan consideran que se les dañaría irreparablemente la conciencia si se

citan al emblemático papa Juan Pablo II, de la siguiente manera:

encima de las preferencias entra en el cuadro la
cuestión de la conciencia. No se puede pensar sólo
   
Los testigos de Jehová ven la vida como una
dádiva de Dios representada por la sangre. Creen
en el mandato bíblico de que los cristianos deben
      
Por consiguiente, si por paternalismo un médico
violara las profundas convicciones religiosas del
paciente —convicciones arraigadas por tiempo—,
el resultado pudiera ser trágico. El Papa Juan
25 Idem. Si un tribunal le impusiera por fuerza un tratamiento que usted aborrece, ¿cómo afectaría
       
“Ciertamente sería una forma mal aconsejada de ambición médica la que llevaría a alguien a
obligar a un paciente a aceptar determinado tratamiento en contra de su conciencia, de modo que
se le trate físicamente pero se le dé un golpe mortal a su psique” (Der Praktische Arzt, julio de

26 Besior R., Mauricio y Besio H., Francisca,     
   Rev Chil Obstet Ginecol  
desde internet en:
  
consulta: 28 de enero de 2016].
          
         
publicaciones/libros/C%C3%B3mo-puede-salvarle-la-sangre/Transfusiones-de-sangre-De-
qui%C3%A9n-es-la-decisi%C3%B3n-La-conciencia-de-qui%C3%A9n-debe-respetarse/ [fecha
de consulta: 26 de enero de 2016].
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Pablo II ha dicho que el obligar a alguien a que
viole su conciencia “es el golpe más doloroso que
  
sentido, es peor que causar la muerte física, que
asesinar”.
Incluso, consideran que la hemotransfusión a un creyente equivale a
ultraje o violación sexual:28
       
es el lugar donde deben ventilarse cuestiones
médicas de índole personal. ¿Qué pensaría usted
si, una vez que hubiera escogido que se le tratara
con antibióticos, alguien fuera a un tribunal para

El deseo del médico pudiera ser darle lo que él
considera la mejor atención, pero su deber no
      
derechos fundamentales de usted. Y puesto que la
Biblia pone el abstenerse de sangre en el mismo
nivel moral que el evitar la fornicación, el imponer
por fuerza sangre a un cristiano equivaldría a
imponerle relaciones sexuales a la fuerza: ultraje
29
III. Los valores del médico
Esa profunda creencia de los testigos de Jehová,   contrasta
con algunos de los valores que rigen la actuación de los médicos, así como
convicciones que se les inculca desde su formación universitaria; incluso,
en diversas facultades de medicina del país, tal como en la Universidad de
28 Idem.
29 “Hechos 15:28. Porque al espíritu santo y a nosotros mismos nos ha parecido bien no añadirles

a ídolos, y de sangre, y de cosas estranguladas, y de fornicación. Si se guardan cuidadosamente de
estas cosas, prosperarán. ¡Buena salud a ustedes!”.
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Gerardo Domínguez 
  
en el sentido que el aspirante a ser médico debe contar con profundo interés
humano y de servicio.30
Una vez cursada la carrera, los médicos, al recibirse, juran ejercer la
profesión como un sacerdocio: con desinterés, con generosidad, tal como
lo haría Hipócrates, Padre de la Medicina. Además, en dicho acto asumen
el deber de proteger, hasta las últimas consecuencias, la salud y la vida, no
sólo de sus pacientes, sino de toda persona con la que tengan contacto. Ese
acto solemne de los galenos, casi un rito milenario, se realiza conforme al
juramento hipocrático cuyos postulados, dicho sea de paso, no han sido
superados en más de 2,500 años. Uno de esos postulados consiste en hacer uso
    
médicos asumen la obligación de impedirlo:31

enfermos, según mi capacidad y mi recto entender
y, si es para su daño e injusticia, lo impediré. — A
nadie daré aunque me lo pida un remedio mortal,
ni tomaré la iniciativa de proponer una cosa así.
Del mismo modo, tampoco proporcionaré a una
mujer un pesario abortivo. — De forma más
pura y santa pasaré mi vida y ejerceré mi arte, no
  
sino que los dejaré en manos de los hombres que

este juramento sin quebrantarlo, que me sea dado
disfrutar de la vida y de arte, honrado entre los
hombres por siempre jamás. Pero, si lo violo y soy
perjuro, que mi suerte sea la contraria.
30 Universidad de Guadalajara, Centro Universitario de Ciencias de la Salud. Licenciatura en
           

31 Patiño Restrepo, José Félix, El Juramento Hipocrático,    

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 Revista del Instituto de la Judicatura Federal
Aunado a lo anterior, existen diversas disposiciones de carácter bioético,
algunas incluso vinculantes, en las que se destaca el deber de los médicos de
preservar la vida y sus obligaciones frente a los pacientes.
En la Declaración de Ginebra de la Asociación Médica Mundial (Juramento
32
En el momento de ser admitido como miembro de
la profesión médica: — Prometo solemnemente

Ejercer mi profesión a conciencia y dignamente,
— Velar ante todo por la salud de mi paciente,

a mi alcance, el honor y las nobles tradiciones
       
     
social, credo, edad, enfermedad o incapacidad,
nacionalidad, origen étnico, raza, sexo o tendencia
sexual se interpongan entre mis deberes y mi
       
por la vida humana desde su comienzo, incluso
bajo amenaza, y no emplear mis conocimientos
médicos para contravenir las leyes humanas, —
Hago estas promesas solemne y libremente, bajo
mi palabra de honor.
32
Adoptado por la Asamblea General de la Asociación Médica Mundial (Ginebra, septiembre de

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Gerardo Domínguez 
En el Código Internacional de Ética Médica se establece:33
Deberes de los médicos en general. — El
médico debe mantener siempre el más alto nivel
      
recordar siempre la obligación de preservar la
vida humana. — El médico debe a sus pacientes
todos los recursos de su ciencia y toda su lealtad.
Cuando un examen o tratamiento sobrepase su
capacidad, el médico debe llamar a otro médico

        
médica, entre otros, son:34     

    


testigos de Jehová, a la par de las declaraciones y códigos antes mencionados,
    principialismo, según la cual existen algunos principios
generales descubiertos en el ámbito de la ética biomédica y que deben ser
           

y James Childress, en su obra 
Oxford University Press, 1985).
En dicha obra, esencial para la difusión de la bioética moderna, ambos

33 Adoptado por la 3ª Asamblea General de la Asociación Médica Mundial en Londres, Inglaterra,
octubre 1949; enmendado por la 22ª Asamblea Médica Mundial de Sidney, Australia, agosto 1968;
y la 35ª Asamblea Médica Mundial, Venecia, Italia, octubre 1983. Disponible desde internet en:
  
de 2016].
34 Millán Núñez-Cortés J. y del Llano Señarís J.E.,    ,
Madrid, Unión Editorial, 2012, pp. 19 y 20.
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A. Autonomía: De acuerdo con el Diccionario de la lengua española de
la Real Academia Española, la palabra autonomía alude a la “condi-
ción de quien, para ciertas cosas, no depende de nadie”.35 La auto-
nomía de una persona es respetada cuando se le reconoce el derecho
a mantener puntos de vista, a hacer elecciones y a realizar acciones
basadas en valores y creencias personales. El respeto por la autono-
mía del paciente obliga a los profesionales a revelar información, a
asegurar la comprensión y la voluntariedad, así como a potenciar la
participación del paciente en la toma de decisiones.36
Beauchamp y Childress aportan algunas reglas para tratar a las per-
sonas de manera autónoma: 1. Decir la verdad; 2. Respetar la pri-
    
4. Obtener consentimiento para las intervenciones a pacientes; y, 5.
Cuando se solicite, ayudar a otros a tomar decisiones importantes.
B.       
la obligación de no infringir daño intencionadamente. Este principio
se relaciona con el aforismo primum non nocere (lo primero es no


el juramento hipocrático. Así, sobre el uso de la ciencia médica para

impediré”.38
Tal como lo sostiene Juan Carlos Siurana Aparisi, este principio so-
licita no dañar. Una persona daña a otra cuando lesiona los intereses
de ésta: “estos intereses pueden considerarse de manera amplia como
son los referidos a la reputación, la propiedad, la privacidad o la liber-
-
lógicos, como la salud y la vida. Beauchamp y Childress en el diseño
35 Real Academia Española, Diccionario de la lengua española. Disponible desde internet en:

36 Siurana Aparisi, Juan Carlos, “Los principios de la bioética y el surgimiento de una bioética
intercultural”, Veritas,
 Idem.
38 Idem.
Esta revista forma parte del acervo de la Biblioteca Jurídica Virtual del Instituto de Investigaciones Jurídicas de la UNAM
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Gerardo Domínguez 
  
incluyendo el dolor, la discapacidad y la muerte, sin negar la impor-
       
particular enfatizan las acciones que causan o que permiten la muerte
o el riesgo de muerte”.
 39 1. No
matar; 2. No causar dolor o sufrimiento a otros; 3. No incapacitar a
otros; 4; No ofender a otros; y, 5. No privar a otros de aquello que
aprecian en la vida.
C.    

pues Beauchamp y Childress consideraban que la obligación de no
dañar a otros, como no robar, no lastimar o no matar, es claramente
distinta a la obligación de ayudar a otros; por ejemplo, ofrecer be-
    40 Siurana destaca
que, según Beauchamp y Childress, antes de realizar un tratamiento
sobre un paciente se tiene la obligación de hacer un balance de sus

    
las siguientes:41 1. Proteger y defender los derechos de otros; 2. Pre-
venir el daño que pueda ocurrir a otros; 3. Quitar las condiciones que
causarán daño a otros; 4. Ayudar a personas con discapacidades; y, 5.
Rescatar a personas en peligro.
    -
mez Sánchez42 destaca que éste se relaciona con el clásico modelo pa-
ternalista, en que el galeno podía imponer su propia manera de hacer
el bien sin contar con el consentimiento del paciente.
39 Idem.
40 Idem.
41 Idem.
42 Gómez Sánchez, Pío Iván, “Principios básicos de bioética”, 
Obstetricia, 2009;55:230-233.
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 Revista del Instituto de la Judicatura Federal
Agrega que el actuar ético no postula solamente el respeto de la li-
bertad del otro, sino que incluye el objetivo del bien; por ende, consi-
dera que “como las miradas del bien son múltiples, dependen de los
individuos y las comunidades; este principio debe ser subordinado al
de la autonomía. No se puede buscar hacer un bien a costa de hacer
un daño; por ejemplo, el experimentar en humanos por el ‘bien de la
     
los sujetos y menos sometiéndolos a riesgos o causando daño”.43
D. Justicia: De acuerdo con Gómez Sánchez,44 consiste en el reparto
-
tando la discriminación en el acceso a los recursos sanitarios. Este
principio impone límites al de autonomía, ya que pretende que la
autonomía de cada individuo no atente a la vida, libertad y demás
derechos básicos de las otras personas. En este principio se entra en
  -

satisfacción de todas las necesidades y solicitudes. A criterio de dicho
autor, estos problemas se plantean, por ejemplo, en las listas de espera
para trasplantes de órganos o en la distribución de presupuestos para
políticas de salud.
IV. Los derechos de los pacientes en México
Tal como se advierte de lo expuesto, tanto las creencias de los testigos de
Jehová como las convicciones y los valores de los médicos aparentan, prima
colisionar en diversos aspectos.
Por ejemplo, el principio de autonomía impone al médico la obligación
ética de obtener el consentimiento informado de los pacientes para intervenirlos;
   
o sufrimiento, no incapacitar ni ofender a otros, lo que pareciera oponerse al
derecho de los testigos de Jehová a rechazar una transfusión sanguínea en su
perjuicio; no obstante, ese propio principio indica al galeno que no debe privar
43 Idem.
44 Idem.
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a otros de aquello que aprecian en la vida, como sería la esperanza de los
miembros de esa religión de acceder al reino de Dios.
          
todo lo que esté a su alcance para salvaguardar la integridad de sus pacientes,
lo que pareciera también contraponerse al derecho de los testigos a rechazar
una hemotransfusión aunque su vida dependiera de ello; no obstante, algunos
autores consideran que ese principio se encuentra subordinado al de autonomía.
En este punto, aunque resulta menos paradigmático por la ausencia
del elemento religioso, debe mencionarse que la negativa a recibir una
hemotransfusión también puede darse cuando un paciente, sin expresar razones
de credo, se opone a que se le transfunda sangre, aunque su vida dependa
       
humana, en cuyo caso, jurídicamente, se ubicaría en el mismo supuesto que el
testigo de Jehová; de ahí que para obtener directrices generales aplicables a los
miembros de esa religión resulta factible emprender el estudio de los derechos
de todo paciente en México,45 con especial énfasis en el consentimiento
informado y el rechazo al tratamiento, fundado en la objeción de conciencia.
A. El derecho a la vida y la salud
Antes de la reforma constitucional de 9 de diciembre de 2005,46 en que se
reformaron los artículos 14 y 22 de la Carta Magna, en los que se establecía,
en el primero de ellos, que nadie podría ser privado de la vida, sino mediante
juicio seguido ante los tribunales previamente establecidos y, en el segundo,
que en México era posible imponer la pena de muerte, la Suprema Corte de
45 En el orden internacional existen diversas declaraciones relevantes en materia de derechos de los
pacientes, tales como la de Lisboa, de 1981; sin embargo, ante la naturaleza del presente estudio,
sólo se hará énfasis en los ordenamientos locales.
46   9 de diciembre de 2005. Disponible desde internet en: http://
     
enero de 2016].
               
premeditación o ventaja, al incendiario, al plagiario, al salteador de caminos, al pirata y a los reos
de delitos graves del orden militar”.
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Justicia de la Nación, al resolver la acción de inconstitucionalidad 10/2000,48
consideró que una interpretación integral de lo dispuesto por tales preceptos,
en conjunto con el artículo primero, llevaban a la conclusión de que la Ley
Fundamental protege el derecho a la vida de todos los individuos. A partir
de la mencionada reforma constitucional, dado que ya no se menciona en el
artículo 14 que nadie puede ser privado de la vida, y ya no existe la posibilidad
de imponer la pena de muerte en el artículo 22, debe entenderse que la Norma
Suprema protege el derecho a la vida de manera tácita.
Con independencia de lo anterior, todavía existen diversas disposiciones
de carácter constitucional, tanto de fuente nacional como convencional,
relativas al derecho a la vida y la salud en México. Sobre el derecho a la
vida, la Constitución General de la República, en su artículo primero vigente,
reconoce el carácter constitucional, de fuente internacional, de los tratados
internacionales de los que el Estado Mexicano es parte:
Artículo 1o. En los Estados Unidos Mexicanos
todas las personas gozarán de los derechos
humanos reconocidos en esta Constitución y en
los tratados internacionales de los que el Estado
Mexicano sea parte, así como de las garantías para
su protección, cuyo ejercicio no podrá restringirse
ni suspenderse, salvo en los casos y bajo las
condiciones que esta Constitución establece.
Mientras que, el artículo 4 de la Convención Americana Sobre Derechos
Humanos49 establece categóricamente el derecho a la vida de las personas, por
lo que debe tenerse como disposición constitucional de fuente internacional.
48 De la que derivó la tesis de jurisprudencia P./J. 13/2002, publicada en la página 589, Tomo XV,
febrero de 2002, Novena Época, Semanario Judicial de la Federación y su Gaceta, Registro:
DERECHO A LA VIDA. SU PROTECCIÓN CONSTITUCIONAL.
49 Artículo 4. Derecho a la vida. 1. Toda persona tiene derecho a que se respete su vida. Este derecho
estará protegido por la ley y, en general, a partir del momento de la concepción. Nadie puede ser
privado de la vida arbitrariamente. 2. En los países que no han abolido la pena de muerte ésta sólo
podrá imponerse por los delitos más graves, en cumplimiento de sentencia ejecutoriada de tribunal
competente y de conformidad con una ley que establezca tal pena, dictada con anterioridad a la
comisión del delito. Tampoco se extenderá su aplicación a delitos a los cuales no se la aplique
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Por otra parte, el artículo 4 de la Constitución General, reconoce el derecho
a la salud de la siguiente manera:
  
        
las bases y modalidades para el acceso a los
servicios de salud y establecerá la concurrencia
de la Federación y las entidades federativas en
materia de salubridad general, conforme a lo que
        
           
dispone:
      
      
condición jurídica de los extranjeros, ciudadanía,
naturalización, colonización, emigración e
inmigración y salubridad general de la República.
B. Derechos de los pacientes en la Ley General de Salud y sus Regla-
mentos
En ejercicio de dicha facultad constitucional el Congreso de la Unión
emitió la Ley General de Salud, publicada originalmente en el 
de la Federación,     
considera usurario de servicio de salud “toda persona que requiera y obtenga
los que presten los sectores público, social y privado, en las condiciones y
actualmente. 3. No se restablecerá la pena de muerte en los Estados que la han abolido. 4. En
ningún caso se puede aplicar la pena de muerte por delitos políticos ni comunes conexos con los
políticos. 5. No se impondrá la pena de muerte a personas que, en el momento de la comisión del

gravidez. 6. Toda persona condenada a muerte tiene derecho a solicitar la amnistía, el indulto o la
conmutación de la pena, los cuales podrán ser concedidos en todos los casos. No se puede aplicar
la pena de muerte mientras la solicitud esté pendiente de decisión ante autoridad competente”.
Cabe mencionar que México formuló una reserva respecto al momento en que inicia la vida.
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conforme a las bases que para cada modalidad se establezcan en esta Ley y
demás disposiciones aplicables”.
Además, el artículo 51 de la norma en comentario, dispone que, los
usuarios “tendrán derecho a obtener prestaciones de salud oportunas y de
calidad idónea y a recibir atención profesional y éticamente responsable, así
como trato respetuoso y digno de los profesionales, técnicos y auxiliares”, y
que los usuarios “tendrán el derecho de elegir, de manera libre y voluntaria, al
médico que los atienda de entre los médicos de la unidad del primer nivel de
atención que les corresponda por domicilio, en función del horario de labores
y de la disponibilidad de espacios del médico elegido y con base en las reglas
generales que determine cada institución”.
En cuanto al derecho del paciente a otorgar su consentimiento informado,
el artículo 51 Bis 1 dispone:
Artículo 51 Bis 1. Los usuarios tendrán derecho

veraz, así como la orientación que sea necesaria
respecto de su salud y sobre los riesgos y
alternativas de los procedimientos, diagnósticos
terapéuticos y quirúrgicos que se le indiquen o
apliquen.
Cuando se trate de la atención a los usuarios
originarios de pueblos y comunidades indígenas,
estos tendrán derecho a obtener información
necesaria en su lengua.
En tanto que, en caso de urgencia, el numeral 51 Bis 2, dispone:
Artículo 51 Bis 2. Los usuarios tienen derecho
a decidir libremente sobre la aplicación de los
procedimientos diagnósticos y terapéuticos
ofrecidos. En caso de urgencia o que el usuario
se encuentre en estado de incapacidad transitoria
o permanente, la autorización para proceder será
otorgada por el familiar que lo acompañe o su
representante legal; en caso de no ser posible
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Gerardo Domínguez 181
lo anterior, el prestador de servicios de salud
procederá de inmediato para preservar la vida
y salud del usuario, dejando constancia en el
expediente clínico.
Los usuarios de los servicios públicos de salud en
general contarán con facilidades para acceder a
una segunda opinión.
Por otra parte, el artículo 80 del Reglamento de la Ley General de Salud
en Materia de Prestación de Servicios de Atención Médica establece que en
todo hospital, y siempre que el estado de salud del usuario lo permita, deberá
    
      
necesarios para llegar a un diagnóstico o para atender el padecimiento de
que se trate, debiendo informarle claramente el tipo de documento que se le
    
expresará de manera clara y precisa el tipo de padecimiento de que se trata y
sus posibles tratamientos, riesgos y secuelas.
Dicho precepto, además, establece que esa autorización inicial no excluye
la necesidad de recabar después la correspondiente a cada procedimiento que
entrañe un alto riesgo para el paciente.
Por su parte, el artículo 81 de dicho Reglamento, establece que, en caso de
urgencia o cuando el paciente se encuentre en estado de incapacidad transitoria
    
por el familiar más cercano en vínculo que le acompañe, o en su caso, por su
tutor o representante legal, una vez informado el carácter de la autorización.
Ese mismo precepto dispone que cuando no sea posible obtener la
autorización por incapacidad del paciente y en ausencia de las personas a que
     
trate, previa valoración del caso y con el acuerdo de por lo menos dos de ellos,
llevarán a cabo el procedimiento terapéutico que el caso requiera, dejando
constancia por escrito en el expediente clínico.

de acuerdo con el artículo 82 del Reglamento citado, deberá contener:
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I. Nombre de la institución a la que pertenezca
el hospital;
II. Nombre, razón o denominación social del
hospital;
III. Título del documento;
IV. Lugar y fecha;
V. 
autorización;
VI. 
VII. Procedimiento o tratamiento a aplicar y ex-
plicación del mismo.
De acuerdo con Ramón Herrera Campos,50 la explicación del médico debe
precisar, como mínimo, los siguientes datos:
1. Patología que sufre el paciente: Lo que incluye la información com-
prensible no sólo de la clase de dolencia que padece, sino de la evo-
lución más probable de la misma, así de cómo sus eventuales conse-
cuencias.
2. Naturaleza del acto médico aconsejado por el médico: Es decir, en
qué consiste el acto médico que se propone al paciente y qué medidas
concretas sobre su cuerpo involucra, así como qué secuelas pueden
razonablemente dejarle.
50 Herrera Campos, Ramón, “Las condiciones de la acción de indemnización de daños y perjuicios.
Los daños médicos indemnizable”, 
La responsabilidad médica,. OPD Hospital Civil de Guadalajara, Consejo Estatal de Ciencia y
Tecnología de Jalisco, Universidad de Guadalajara-CUCS/UdeG Virtual, Universidad Nacional

pp. 94 y 95.
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Gerardo Domínguez 183
3. Objetivos del acto médico: Es decir, cuál es el resultado terapéutico

4. Riesgos, molestias y efectos secundarios del acto: Deberá informase
los riesgos, molestias y posibles efectos que lleva aparejados el acto
propuesto, pero también los derivados de no hacer la intervención
propuesta.
5. Número de días probables de internación y convalecencia.
6. Mutilaciones, limitaciones funcionales y minusvalías que el acto qui-
rúrgico propuesto comporta, molestias, dolores, cicatrices e imposibi-
lidades físicas temporales o permanentes que quedarán probablemen-
te al enfermo a consecuencia de la práctica recomendada.
 Alternativas posibles al proceso diagnóstico o terapéutico propuesto.
8. Consecuencias de no realizar la práctica aconsejada por el médico
para la salud del paciente.
9. Contraindicaciones o efectos secundarios más probables del acto
aconsejado.
Por lo que respecta a la transfusión de sangre, el Reglamento de la Ley
General de Salud en Materia de Disposición de Órganos y Tejidos de los Seres
Humanos, en el artículo 6, fracciones XXI, XXII y XXIV, considera a la sangre
como un tejido, y a la sangre humana transfundible como el tejido hemático
recolectado en recipientes con anticoagulantes, en condiciones que permitan su
utilización durante el tiempo de vigencia, de acuerdo al anticoagulante usado.
En tanto, el artículo 25, fracción IV, de dicho Reglamento, prevé que el
receptor de un órgano o tejido deberá reunir, entre otros requisitos:

vez enterado del objeto de la intervención, de sus
riesgos y de las probabilidades de éxito.
Mientras que el artículo 26, fracciones IX y X, de la legislación mencionada,
completa la disposición señalada en el párrafo anterior, de la siguiente manera:
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184 Revista del Instituto de la Judicatura Federal
Artículo 26. El escrito donde se exprese la
        
     
El señalamiento preciso de que por su propia
voluntad consiente en la realización del trasplante,
     
clase de la intervención y de las probabilidades de
   
del receptor.
En el caso de menores, incapaces o imposibilidad física del receptor para
         
establece:
      
incapacidad o imposibilidad física del receptor,
éste no pueda expresar su voluntad para la
realización del trasplante, la intervención podrá
        
la fracción I del artículo 13 de este Reglamento,51
o por los representantes legales de menores o
incapaces, siempre y cuando hayan previamente
recibido información completa sobre las
     
     
deberá reunir los requisitos que procedan del
51 “Artículo 13. Serán disponentes secundarios, de acuerdo al siguiente orden de preferencia, los
siguientes: I. El cónyuge, el concubinario, la concubina, los ascendientes, descendientes y los
parientes colaterales hasta el segundo grado del disponente originario; II. La autoridad sanitaria
competente; III. El Ministerio Público, en relación a los órganos, tejidos y cadáveres de seres
humanos que se encuentren bajo su responsabilidad con motivo del ejercicio de sus funciones;
IV. La autoridad judicial; V. Los representantes legales de menores e incapaces, únicamente en
relación a la disposición de cadáveres; VI. Las instituciones educativas con respecto a los órganos,
tejidos y cadáveres que les sean proporcionados para investigación o docencia, una vez que venza
         
  
se señalan en las mismas”.
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Gerardo Domínguez 185
artículo 26, además del señalamiento del vínculo

para la realización del trasplante, el consentimiento
podrá ser otorgado por la primera persona de las
mencionadas en la fracción I del artículo 13 de
este Reglamento que esté presente y, a falta de
ello por el Comité Interno de Trasplantes de la
institución hospitalaria de que se trate.
Respecto al consentimiento informado, adquiere especial relevancia la
Carta de los Derechos Generales de los Pacientes formulada por el Sector
Salud Mexicano, que establece como derechos de los pacientes:52
1. Recibir atención médica adecuada;
2. Recibir trato digno y respetuoso;
3. 
4. Decidir libremente sobre su atención;
5. Otorgar o no su consentimiento válidamente informado;
6. 
 Contar con facilidades para obtener una segunda opinión;
8. Recibir atención médica en caso de urgencia;
9. Contar con un expediente clínico y
10. Ser atendido cuando se inconforme por la atención medica recibida.
52 Procuraduría Federal del Consumidor, Los pacientes también tienen derechos, disponible desde
internet en: http://www.profeco.gob.mx/revista/publicaciones/adelantos_05/pacientes_derechos_
feb05.pdf [Fecha de consulta: 1 de febrero de 2016].
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Cabe mencionar que algunas instituciones de salud en México han
expedido circulares para que a los pacientes testigos de Jehová no se les
practiquen transfusiones sanguíneas, como la circular del Instituto Mexicano
del Seguro Social Delegación Regional Jalisco, de 1 de noviembre de 1995,53
o la del Instituto Mexicano del Seguro Social Delegación Michoacán, de 14 de
agosto de 1996.54
En cuanto a las posibles sanciones que podrían derivar de la transgresión a
las disposiciones previamente mencionadas por parte de los profesionales de la

1916 del Código Civil Federal, cuyo contenido es:
Artículo 1916. Por daño moral se entiende
la afectación que una persona sufre en sus
sentimientos, afectos, creencias, decoro, honor,
    
aspectos físicos, o bien en la consideración que
de sí misma tienen los demás. Se presumirá que
hubo daño moral cuando se vulnere o menoscabe
ilegítimamente la libertad o la integridad física
o psíquica de las personas. — Cuando un hecho
u omisión ilícitos produzcan un daño moral, el
53          POR NINGÚN MOTIVO SE LE DEBE
TRANSFUNDIR. Que se exime al Instituto y al Médico tratante de responsabilidad legal. A los
familiares o acompañantes de todo paciente que se considere candidato a manejo quirúrgico y se
     (DIRECTRIZ MEDICA) NO SE LES DEBERÁ SOLICITAR DONACIÓN
SANGUÍNEA, pero sí proporcionar el tratamiento médico quirúrgico que necesite además de que se
investigarán las alternativas que para solucionar cada caso en particular les presenten los Médicos
pertenecientes a esta Congregación Religiosa”. Instituto Mexicano del Seguro Social de Jalisco,
             
López, Carlos. “Los testigos de Jehová y la objeción de conciencia”. Seminario de objeción de
conciencia en México, UNAM, 2003, p. 263.
54
  
    
actitud. Esté seguro y comuniquen a sus representados que continuaremos atendiéndolos con
respeto y de acuerdo con su señalamiento de NO SANGRE”. Instituto Mexicano del Seguro

de agosto de 1996. Idem.
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Gerardo Domínguez 
responsable del mismo tendrá la obligación de
repararlo mediante una indemnización en dinero,
con independencia de que se haya causado daño
material, tanto en responsabilidad contractual
como extracontractual. Igual obligación de
reparar el daño moral tendrá quien incurra en
responsabilidad objetiva conforme al artículo
1913, así como el Estado y sus servidores públicos,

del presente Código. — La acción de reparación
no es transmisible a terceros por acto entre vivos
y sólo pasa a los herederos de la víctima cuando
ésta haya intentado la acción en vida. — El
monto de la indemnización lo determinará el juez
tomando en cuenta los derechos lesionados, el
grado de responsabilidad, la situación económica
del responsable, y la de la víctima, así como
las demás circunstancias del caso. — Cuando
el daño moral haya afectado a la víctima en su
decoro, honor, reputación o consideración, el
juez ordenará, a petición de ésta y con cargo al
responsable, la publicación de un extracto de la

y alcance de la misma, a través de los medios
informativos que considere convenientes. En los
casos en que el daño derive de un acto que haya
tenido difusión en los medios informativos, el
juez ordenará que los mismos den publicidad al
extracto de la sentencia, con la misma relevancia

De acuerdo con la Primera Sala de la Suprema Corte de Justicia de la
Nación, el daño moral consiste en las lesiones a derechos o intereses de carácter
extrapatrimonial generado por los diferentes tipos de responsabilidad.55
55 Amparos directos 30/2013 y 31/2013, resueltos en sesión de 26 de febrero de 2014.
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188 Revista del Instituto de la Judicatura Federal
Ahora bien, los médicos que tengan la responsabilidad de asistir a un
paciente testigo de Jehová y decidan transfundirlo en contra de su voluntad
deberán tomar en consideración la posibilidad de ser demandados por daño
moral, tal como se ha hecho en los Estados Unidos de América y otros países.
Sobre la cuantía de las indemnizaciones por daño moral conviene
mencionar que la Suprema Corte de Justicia de la Nación, al resolver los juicios
  
indemnización (en ese caso, derivada del daño moral ocasionado a los padres
        
       
       

del País adoptó la añeja teoría de daños punitivos estadounidense, lo que
actualmente permite en México que se impongan indemnizaciones ejemplares
       
repitan, en contraposición al concepto de indemnización de reparación que
antes de dicho precedente imperaba en la doctrina judicial. Para determinar
el quantum de la indemnización, el Máximo Tribunal del País consideró que
          
El aspecto cualitativo del daño o daño moral en sentido estricto, el cual se

    
patrimonial o cuantitativo derivado del daño moral; en este aspecto el juez
        

 
Corte de Justicia de la Nación incrementó el quantum de la condena por daño

en tales factores.
Ahora bien, en el orden penal, como delito especial, el artículo 462 de la
 

vigente en la zona económica de que se trate:
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Gerardo Domínguez 189
      
utilice, prepare o suministre órganos, tejidos y sus
componentes, cadáveres o fetos de seres humanos.
    
Estado de Jalisco establecen que se sancionará con una pena de dos a cuatro
años de prisión e inhabilitación de hasta 10 años en el ejercicio de la profesión
al médico que practique una intervención quirúrgica innecesaria, así como una
pena de seis meses a dos años de prisión e inhabilitación profesional de un

enfermo que lo solicite por notoria urgencia (en caso de que la persona pierda

V. La libertad religiosa y la objeción de conciencia en México
A través de casi 200 años de México como nación independiente,56 la relación
          
extremo a extremo.
En principio, un Estado confesional e intolerante con cualquier religión
       
Constituyente Originario instituyó a México como una nación perpetuamente
católica, apostólica y romana, y prohibió categóricamente el ejercicio en el
      
hereje a todo aquél que tuviera otras convicciones o que no se ajustara a los
cánones de la iglesia católica, tal como le sucedió al propio Miguel Hidalgo y
Costilla.
Luego, ante las constantes turbulencias que enfrentó la Patria en sus
primeros años de existencia, tales como intervenciones extranjeras, guerras
56 El Acta de Independencia del Imperio Mexicano es el documento mediante el cual el Imperio
mexicano declaró su independencia del Imperio español. El documento fundador del Estado
Mexicano fue redactado en el Palacio Nacional de la Ciudad de México, el 28 de septiembre
de 1821 por Juan José Espinosa de los Monteros, Secretario de la Suprema Junta Provisional
Gubernativa.
 Ibarra Palafox, Francisco, “Libertad y tradición: el juicio inquisitorial y la causa militar contra
Miguel Hidalgo”, en Juicios y causas procesales en la Independencia Mexicana, Universidad
Nacional Autónoma de México, 2010. pp. 20 y ss.
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190 Revista del Instituto de la Judicatura Federal

Constituyente declaró a México como un Estado laico.
Tal como correctamente lo relata José Luis Soberanes Fernández, después
         
relajamiento de la aplicación
de dicha legislación liberal.58
Una vez que cayó la dictadura de Díaz con la Revolución Mexicana,
         
 anticlerical, incluso más
que otras leyes fundamentales de países socialistas; disposiciones que, una vez
que fueron estrictamente aplicadas por Plutarco Elías Calles en 1925 dieron
lugar a la denominada Guerra Cristera, que concluyó por los arreglos suscritos
entre el gobierno federal y la jerarquía católica mexicana, según los cuales tales
preceptos constitucionales, sin ser derogados, no se aplicarían o se atemperaría
notablemente su aplicación.59
          
Constitución Federal, para nuevamente reconocer la personalidad jurídica a
las iglesias.60 Ahora bien, a partir de la aprobación de la Ley de Asociaciones
Religiosas y de Culto Público    15 de julio
61     

 Tener o adoptar la creencia religiosa que más le agrade y practicar,
en forma individual o colectiva los actos de culto o ritos de su prefe-
rencia.
 No profesar creencias religiosas, abstenerse de practicar actos y ritos
religiosos y no pertenecer a una asociación religiosa.
58 Soberanes Fernández, José Luis, “La objeción de conciencia y la jurisprudencia mexicana”,
en       Universidad
Nacional Autónoma de México, 1998. pp. 140 y ss.
59 Idem.
60 Carbonell Sánchez, Miguel, “Laicidad y libertad religiosa en México”, Instituto de
Investigaciones Jurídicas, Colección de Cuadernos      
laicidad”, No. 22. pp. 15 y 16.
61 Congreso de la Unión. Leyes Federales, disponible desde internet en: http://www.diputados.
gob.mx/LeyesBiblio/index.htm [Fecha de consulta: 2 de febrero de 2016].
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Gerardo Domínguez 191
 No ser objeto de discriminación, coacción u hostilidad por causa de
sus creencias religiosas ni ser obligado a declarar sobre las mismas.
 No ser obligado a prestar servicios personales ni a contribuir con di-
nero o en especie al sostenimiento de una asociación, iglesia o cual-
quier otra agrupación religiosa ni a participar o contribuir de la misma
manera en ritos, ceremonias, festividades, servicios o actos de culto
religioso.
 No ser objeto de ninguna inquisición judicial o administrativa por la
manifestación de ideas religiosas y,
 
De la libertad religiosa surge lo que la doctrina denomina objeción de
conciencia, cuyo objeto, de acuerdo con Soberanes Fernández, es:
    
u obligaciones impuestos por la ley en virtud de
que dichos deberes pueden afectar a la libertad
de conciencia o a la libertad religiosa de algunas
personas. En muchos países la objeción de
conciencia se ha aplicado por ejemplo, para eximir
a ciertas personas del cumplimiento del servicio.62
No obstante lo anterior, el suscrito sostiene que la objeción de conciencia
va más allá del cumplimiento de un deber o de una obligación establecida por
la ley, pues también opera la objeción de conciencia en situaciones en las que
no existe algún imperativo legal que obedecer, sino en aspectos intrínsecos a
sus creencias en relación con la vida.
Por ejemplo, en los países en los que votar no es obligatorio, un testigo
de Jehová, al ser invitado a votar, no lo hará por el cargo de conciencia
que representaría hacerlo, ya que su religión le impone mantenerse neutral
62 Soberanes Fernández, José Luis, El derecho de libertad religiosa en México, CNDH-Porrúa,
2001. pp. 60 y ss.
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192 Revista del Instituto de la Judicatura Federal
a las cuestiones políticas;63 otro supuesto más representativo de que no
necesariamente se trata de un deber legal es cuando a un miembro de esa
agrupación religiosa se le propone por parte de sus compañeros de trabajo
celebrar su cumpleaños64 o es invitado por sus vecinos a celebrar la Navidad,65
pues en ambos casos, por regla general, declinaría la invitación por razones
  
     
una obligación o deber legal, y eso es lo que ha motivado a los doctrinarios a
analizar la objeción de conciencia.
Un caso paradigmático para los testigos de Jehová sobre la objeción de
 vs. Armenia.66 Vahan Bayatyan,

18 años de prisión por rehusarse a realizar servicio militar obligatorio a los 18

según sus creencias, en la Biblia existe un mandato de no empuñar armas de
combate  que se traduce contemporáneamente en no realizar
servicio militar.
          68  
armenio argumentó que la objeción de conciencia de Vahan era infundada y
peligrosa. No obstante, una vez agotadas las instancias judiciales internas, la
63Por qué no se involucran los testigos de Jehová en asuntos
, disponible desde internet en: https://www.jw.org/es/testigos-de-jehov%C3%A1/
preguntas-frecuentes/neutralidad-pol%C3%ADtica/ [Fecha de consulta: 2 de febrero de 2016].
64 Idem.    , disponible desde internet
en: https://www.jw.org/es/testigos-de-jehov%C3%A1/preguntas-frecuentes/cumpleanos/ [Fecha
de consulta: 26 de febrero de 2016].
65 Idem. ”, disponible desde internet en:
https://www.jw.org/es/testigos-de-jehov%C3%A1/preguntas-frecuentes/cumpleanos/ [Fecha de
consulta: 26 de enero de 2016].
66 European Court of Human Rights, “Bayatyan vs Armenia”,   . (Application
 Disponible desde internet en su idioma original en inglés: http://hudoc.echr.coe.
 [Fecha de
consulta: 2 de febrero de 2016].
 Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras
Jesús le dijo: “Vuelve tu espada a su lugar, porque todos los que toman la espada perecerán por
la espada”.
68         
la objeción de conciencia”. Disponible desde internet en: http://wol.jw.org/es/wol/d/r4/lp-

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Gerardo Domínguez 193
  
   
violado el derecho a la libertad de conciencia de Vahan Bayatyan al condenarlo
y encarcelarlo por ser objetor de conciencia”, en virtud de que “el Artículo
9o. del Convenio Europeo amparaba el derecho a la objeción de conciencia al
     
encarcelar a un objetor de conciencia es violar un derecho fundamental”.
En México la objeción de conciencia es un tema que prácticamente no
ha sido analizado de manera íntegra por los tribunales; sin embargo, existe
      
Suprema Corte de Justicia de la Nación, que surgió al resolver el amparo en

En dicho fallo se decretó que el artículo 38 del Reglamento de la Ley
del Servicio Militar es constitucional,69 dado que las excepciones que prevé
respecto de quienes deben realizar el servicio militar son apegadas a la Carta
Magna, por atender al interés general y al respeto de los derechos humanos.
Lo más destacado de dicho fallo es que el Máximo Tribunal del País
reconoció que el derecho a la objeción de conciencia existe en México y que
       
Americana Sobre Derechos Humanos, pues decretó que una razón subyacente
69 “Artículo 38. Los mexicanos de edad militar quedarán exceptuados del servicio militar mientras
se encuentren en las circunstancias señaladas a continuación: I. Que sean altos funcionarios de
la Federación de acuerdo con lo dispuesto en el artículo 108 de la Constitución Política de la
República; II. Que pertenezcan a las Policías de la Federación de los Estados o Municipios, a las
Guardias Forestales o los Resguardos Fronterizos y Marítimos; III. Que ejerzan el culto religioso
como ministros cuando estén legalmente autorizados para tal profesión; IV. Que sean candidatos a
puestos de elección popular de la Federación, Estados o Municipios, desde el momento en que se
registre su candidatura hasta que se haga la declaratoria correspondiente”.
Convención Americana Sobre Derechos Humanos. Artículo 12. Libertad de Conciencia y de
Religión. 1. Toda persona tiene derecho a la libertad de conciencia y de religión. Este derecho
implica la libertad de conservar su religión o sus creencias, o de cambiar de religión o de creencias,
así como la libertad de profesar y divulgar su religión o sus creencias, individual o colectivamente,
tanto en público como en privado. 2. Nadie puede ser objeto de medidas restrictivas que puedan
menoscabar la libertad de conservar su religión o sus creencias o de cambiar de religión o de
creencias. 3. La libertad de manifestar la propia religión y las propias creencias está sujeta
únicamente a las limitaciones prescritas por la ley y que sean necesarias para proteger la seguridad,
el orden, la salud o la moral públicos o los derechos o libertades de los demás. 4. Los padres, y en
su caso los tutores, tienen derecho a que sus hijos o pupilos reciban la educación religiosa y moral
que esté de acuerdo con sus propias convicciones”.
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por la que se exenta a los ministros de culto de realizar servicio militar: “es el
respeto del derecho humano a la libertad de conciencia y de religión contenido
el cual se materializa a través de la “objeción de conciencia”, que se reconoce

sobre Derechos Humanos.
De ahí que, todo testigo de Jehová, como cualquier otra persona en el país,
tiene el derecho constitucional de fuente convencional de hacer valer el respeto
a su conciencia cuando se le pretende imponer la realización de una conducta
que considera vulnera sus convicciones y que, de efectuarse, le causaría un
daño psicológico irreparable; como cuando se les pretende transfundir sangre.
En esa medida, se debe señalar que en México no existen precedentes
judiciales conocidos sobre transfusiones sanguíneas a testigos de Jehová; sin
           
décadas pasadas en los hospitales y que no se va a seguir presentando en el
futuro, sobre todo si se toma en cuenta que, de acuerdo con cifras de dicha
“Artículo 6. Prohibición de la Esclavitud y Servidumbre. 1. Nadie puede ser sometido a esclavitud
o servidumbre y tanto estas, como la trata de esclavos y la trata de mujeres están prohibidas
en todas sus formas. 2. Nadie debe ser constreñido a ejecutar un trabajo forzoso u obligatorio.
En los países donde ciertos delitos tengan señalada la pena privativa de la libertad acompañada
de trabajos forzosos, esta disposición no podrá ser interpretada en el sentido de que prohíbe el
cumplimiento de dicha pena impuesta por juez o tribunal competente. El trabajo forzoso no debe
afectar a la dignidad ni a la capacidad física e intelectual del recluido. 3. No constituyen trabajo
       
normalmente de una persona recluida en cumplimiento de una sentencia o resolución formal
dictada por la autoridad judicial competente. Tales trabajos o servicios deberán realizarse bajo la
vigilancia y control de las autoridades públicas, y los individuos que los efectúen serán puestos
     
militar y, en los países en donde se admite exención por razones de conciencia, el servicio nacional


las obligaciones cívicas normales”.

de la Primera Sala de la Suprema Corte de Justicia de la Nación, publicada en la página 502, Libro
XI, Agosto de 2012, Tomo I, Décima Época, Semanario Judicial de la Federación y su Gaceta,
Registro 2001499, de rubro siguiente: SERVICIO MILITAR NACIONAL. LAS EXCEPCIONES PREVISTAS EN
EL ARTÍCULO 38 DEL REGLAMENTO DE LA LEY RESPECTIVA TIENEN UNA FINALIDAD CONSTITUCIONAL,
EN TANTO QUE ATIENDEN AL INTERÉS GENERAL Y AL RESPETO DE LOS DERECHOS HUMANOS.
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Gerardo Domínguez 195
organización, en México existen más de 829 mil testigos de Jehová (cifras de

De ahí que para llegar a una conclusión sobre cómo debe resolverse
tal problemática en nuestro país, es necesario acudir al derecho comparado
para averiguar cómo lo han hecho las autoridades judiciales de otros países,
especialmente, las cortes estadounidenses, pues éstas tienen más de medio
siglo de experiencia en la resolución de controversias en que se encuentran
involucrados miembros de esa congregación.
VI. Derechos en pugna: ¿transfundir o no transfundir? La
solución en el derecho comparado
A. Estados Unidos de América
Tal como lo advirtió el historiador francés Alexis de Tocqueville, Estados
Unidos de América es una tierra fértil para la proliferación de una innumerable
multitud de sectas religiosas. De ahí que fuera natural que la religión de los
testigos de Jehová surgiera, tal como ya se relató, en Pittsburg, Pensilvania, a

La laicidad constitucional originaria de los Estados Unidos de América
 
permitió la expansión en su territorio de los miembros de dicha religión.
Actualmente los testigos de Jehová aseguran que cuentan con más de 1 millón

 Aumentos históricos en el número de testigos de Jehová.
Disponible desde internet en: https://www.jw.org/es/testigos-de-jehov%C3%A1/qui%C3%A9nes-
somos-y-qu%C3%A9-hacemos/predicamos-la-palabra-de-dios/cantidad-testigos- 2014/ [Fecha
de consulta: 2 de febrero de 2016].

Alternatives

 Archivo Nacional de los Estados Unidos de América. Disponible desde internet en: http://www.
archives.gov/espanol/constitucion.html [Fecha de consulta: 2 de febrero de 2016.]“Enmienda I

o se prohiba practicarla libremente, o que coarte la libertad de palabra o de imprenta, o el derecho

 Aumentos históricos en el número de testigos de Jehová,
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Aunado a lo anterior, dado que esa nación a través de su historia ha
destacado por contar con profesionistas altamente éticos, que se organizan
de manera sistemática en colegios que les imponen capacitarse y actualizarse
constantemente, una sociedad civil sumamente organizada y propositiva, así
como un gobierno generalmente abierto al contraste de ideas, en el transcurso
de los años han surgido abundantes precedentes judiciales sobre los derechos
de los miembros de dicha confesión.
De hecho, la religión de los testigos de Jehová ha aportado más que
cualquier otra al desarrollo del derecho constitucional en ese país, pues entre

   
sus miembros.
En dicho país, tratándose de pacientes adultos, las autoridades judiciales
       
como un acto irracional que un paciente rehusara la administración de
una transfusión sanguínea por motivos religiosos a otra en la que resulta
sumamente raro que un tribunal autorice que a un paciente testigo de Jehová se
le hemotransfunda en contra de su voluntad.
Tratándose de menores de edad, los órganos jurisdiccionales se han

de los menores, por tratarse de una cuestión personalísima, por lo que en
muchos casos el Estado ha ordenado la hemotransfusión en menores de edad,
en contra de la voluntad de los padres.
Debe destacarse que en la mayoría de los precedentes judiciales que se
relatarán a continuación el paciente fue transfundido antes de que se decidiera
el fondo del asunto y, por ende, salvó su vida. Ello, porque en los Estados

de primera instancia otorgan la medida de emergencia solicitada por el abogado
del hospital o del médico tratante y, ante el carácter irreparable de no acoger
      
decide la materia de fondo del asunto, generalmente en apelación, el paciente
disponible desde internet en: https://www.jw.org/es/testigos-de-jehov%C3%A1/qui%C3%A9nes-
somos-y-qu%C3%A9-hacemos/predicamos-la-palabra-de-dios/cantidad-testigos-2014/ [Fecha de
consulta: 2 de febrero de 2016].
 Baron, Charles H, op. cit. p. 530.
 Idem, p. 532.
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Gerardo Domínguez 
ya ha sido hemotransfundido y se ha recuperado de la situación crítica que lo
aquejaba.
Un precedente destacado de la Corte Suprema de los Estados Unidos de
América fue el caso Prince vs. Massachusetts  en que dicho órgano

federativa, que prohibían que los menores de 12 años de edad vendieran
literatura en las calles y que las niñas menores de 18 años hicieran lo propio.
En ese caso, una mujer testigo de Jehová encargada de la custodia de una
menor de nueve años, a pesar de su edad, la ponía a predicar en las calles
del centro de Brockton, Massachusetts. Lo anterior incluía la distribución de
literatura religiosa (La Atalaya. Anunciando el Reino de Jehová). La mujer
  
impugnó la constitucionalidad de las normas de ese estado sobre trabajo de
menores, bajo el argumento de que la niña también era ministra de la religión.
        
impugnada, y destacó: “los padres son libres de convertirse en mártires si es su

de convertir en mártires a sus hijos antes de que hayan alcanzado la edad
 .
   vs.     
            
ordenó que una menor fuera transfundida en contra de la voluntad de sus
padres testigos de Jehová, bajo la misma línea argumentativa de Prince vs.
Massachusetts, esto es, no convertir a sus hijos en mártires de una religión.

Corte Suprema de los Estados Unidos de América en los que exista pronunciado
directo sobre transfusiones sanguíneas a niños cuyos padres pertenezcan
a la mencionada congregación; máxime si se toma en cuenta que, ante la
inmediatez con la que debe decretarse una medida cautelar de esa naturaleza

el vecino país del norte ha sido construida por las cortes de apelaciones, tanto
locales como federales.
Cambridge University Press, 2006,
pp. 245 y 246. El análisis y traducción del inglés al castellano de las obras y los precedentes que
se citan son de autoría propia.
 Idem.
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El caso más remoto y emblemático del Estado paternalista que se sustituye
en la voluntad del paciente, es  
Georgetown College, Inc., a Body Corporate 80 resuelto por la Corte de
Apelaciones para el Distrito del Circuito Judicial de Columbia.
En ese asunto, Jesse Jones, una mujer de 25 años de edad, madre de un
niño de siete años, fue trasladada por su esposo al área de emergencias del
Hospital de Georgetown del Distrito de Columbia. La mujer había perdido
dos tercios de sangre corporal debido a la perforación de una úlcera gástrica
por lo que, dada la emergencia, fue hospitalizada inmediatamente. Hecho lo
anterior, el personal del hospital tuvo conocimiento de que tanto ella como
su esposo eran testigos de Jehová. Ante la magnitud de la hemorragia, los
médicos consideraron que si se hemotransfundía a la paciente, existía más del
50 por ciento de posibilidades de que sobreviviera, pero éstas eran nulas si no
se le suministraba la sangre.
Ante la negativa de la paciente y sus familiares el abogado del hospital
acudió ante un Juez de la Corte de Distrito, quien denegó la solicitud de la
hemotransfusión;81 decisión que fue recurrida de manera inmediata ante la
superioridad, la Corte Federal de Apelaciones del Distrito de Columbia, cuyo

el inferior.
80   
February 3, 1964. Cerciorati Denied June 15, 1964”. Disponible desde internet en su idioma
original en: http://law.justia.com/cases/federal/appellate-courts/F2/331/1010/445992/ y http://law.
   
de 2016].
81 Idem. La solicitud era del tenor literal siguiente: “In re: APPLICATION OF THE PRESIDENT AND
DIRECTORS OF GEORGETOWN COLLEGE, INC., A BODY CORPORATE. This cause having come on to
be heard upon application of The President and Directors of Georgetown College, Inc., a body
corporate, owning and operating Georgetown University Hospital, and it being represented by
counsel for the applicant that a Mrs. Jesse E. Jones is presently a patient at Georgetown University
Hospital and that she is in extremis and it being further represented that the physician in attendance,

transfusions are necessary immediately in order to save her life and it being further represented
by the applicant that consent to the administration thereof can be obtained neither from the patient
nor her husband; it is therefore. ORDERED that the applicant acting through its duly accredited
and licensed physicians in attendance may administer such transfusions as are in the opinion of the
physicians in attendance necessary to save her life”.
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Gerardo Domínguez 199
En su argumentación, el juzgador de alzada destacó que, previo a
          
         
           
paciente, quien le reiteró que, conforme a sus creencias, no era posible que se
hemotransfundiera a su esposa, aun cuando fuera para salvar su vida. Asimismo,
el juzgador de alzada relató que acudió a la sala de urgencias del hospital a
entrevistarse con la paciente quien, al ser cuestionada sobre la posibilidad de
que se le transfundiera, a pesar de encontrarse en malas condiciones, contestó:
against my will 
Luego, el Juez de la Corte de Apelaciones relató que salió de la sala de
urgencias y que se encontró con el equipo médico (aproximadamente de 10 a

e incluso el presidente de la Universidad de Georgetown, Edward B. Bunn

hemotransfundirla, a lo que contestó “las escrituras dicen que no debemos
beber sangre”.82 El equipo médico intentó explicarle al marido de la paciente
que una transfusión sanguínea es totalmente distinta a beber sangre, porque
en las transfusiones el líquido hemático sigue un proceso físico totalmente

El juzgador de alzada, tomando en cuenta lo descrito en el párrafo anterior,
el posible abandono que tendría el hijo de la paciente de siete años de edad, la
conducta suicida que, a su parecer, asumía la señora Jones, y como los posibles
controversias civiles y penales que enfrentaría el personal del hospital, decidió

su parecer, era una medida que se adoptaba para salvar su vida.
Charles H. Baron83
se basó más en sus creencias personales que en las de la paciente y que buscó
82 “Mr. Jones replied that the Scriptures say that we should not drink blood, and consequently
his religion prohibited transfusions. The doctors explained to Mr. Jones that a blood transfusion
is totally different from drinking blood in that the blood physically goes into a different part and
through a different process in the body. Mr. Jones was unmoved. I thereupon signed the order
allowing the hospital to administer such transfusions as the doctors should determine were
necessary to save her life”. Disponible desde internet en: http://law.justia.com/cases/federal/

83 Baron, Charles H., op. cit., p. 532.
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             
alzada “le era muy difícil comprender la postura de la señora Jones, e incluso
la encontraba irracional”.
Dicho autor asegura que para el juez de circuito la paciente estaba optando
por perder la vida sin razón alguna y, por ende, era válido que la autoridad
84
     
Jehová con 32 semanas de embarazo, a quien le informó el personal médico del
Raleigh 85 que en algún momento
de su embarazo presentaría una hemorragia severa que pondría en peligro su
vida y la de su hijo no nacido, a menos que se le transfundiera sangre. Recibida
la noticia, la mujer hizo del conocimiento del personal médico que, debido a
sus creencias, no aceptaría el tratamiento.
En contra de esa decisión, el representante del hospital solicitó una medida
       
para que se permitiera la transfusión. Dicho órgano jurisdiccional determinó
lo siguiente:
      
medida respecto del menor hijo. Sin embargo,
la cuestión más difícil es decidir si a un adulto
se le puede compeler a que se le suministre un
determinado procedimiento médico cuando
resulta necesario para salvar su vida. En este
caso, creemos que es innecesario decidir esa
cuestión en los términos expuestos, debido a que
el bienestar de la madre y del menor se encuentran
tan unidos y son tan inseparables, que resulta

transfusiones de sangre deben administrarse si
son necesarias para salvar la vida de la madre o la
84 Idem.
85 “Raleigh Fitkin-Paul Morgan Memorial Hosp. v. Anderson”   
internet en: http://law.justia.com/cases/new-jersey/supreme-court/1964/42-n-j-421-0.html [Fecha
de consulta: 2 de febrero de 2016].
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Gerardo Domínguez 201
del hijo no nacido, en los términos que el médico

Aunque el poder de decisión de una madre sobre su hijo no nacido
plantea un dilema que amerita un estudio independiente, ajeno al objetivo de
este trabajo, y del que existe amplia literatura especializada,86 del precedente
aludido destaca que la medida solicitada fue concedida, a pesar de la negativa
de la madre a recibir la transfusión. En este caso, en una ponderación de
derechos, es evidente que se antepuso el interés superior del hijo no nacido a
vivir, a la libertad religiosa de la madre.
En Hamilton vs. 88 un varón de 35 años de edad, testigo
de Jehová, fue herido con un disparo en el pecho la noche del 12 de diciembre

determinaron que no sobreviviría si no se le practicaba inmediatamente
una cirugía y una transfusión sanguínea. Hamilton, en estado plenamente
consciente, aceptó la cirugía, pero se negó a autorizar la transfusión, aun
cuando los médicos ya le habían informado con claridad que moriría si se
realizaba la cirugía sin sangre.
  
      
Que una transfusión vulneraría su derecho constitucional a la privacidad.
La esposa de Hamilton y dos de sus hermanos presentaron una solicitud
ante la Corte de Circuito del Condado de Montgomery, Maryland (jurisdicción

que éste se opusiera al tratamiento.
86 Vid. Frankowski, Stanislaw J., 
Cross-Cultural Perspective
          
derecho debe prevalecer sobre otro, es factible aplicar la “ley de la ponderación”. La mencionada
regla, en esencia, postula: “Cuanto mayor sea el grado de no satisfacción o restricción de un
principio, tanto mayor tiene que ser la importancia de la satisfacción de otro”. Vid. Alexy, Robert,
 , 1a edición, Buenos Aires, Ad-Hoc, 2012, pp. 30
y 31.
88            
Disponible desde internet en: https://www.courtlistener.com/opinion/1951248/hamilton-v-
mcauliffe/ [Fecha de consulta: 2 de febrero de 2016].
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Tan luego recibió la solicitud, el órgano jurisdiccional designó un abogado
para que representara a Hamilton y llevó a cabo una audiencia de emergencia

John F. McAuliffe.
El juzgador, tras cerciorarse de que Hamilton comprendía perfectamente
las consecuencias de su negativa a aceptar la transfusión, que estaba separado
de su esposa y que tenía un hijo de dos años de edad, cuyo único sostén era
él; decidió autorizar la transfusión. Al respecto, argumentó: “dado que la
muerte ocurrirá a menos que la transfusión sea permitida, me veo obligado a
autorizar al hospital y a sus médicos, a proceder con la transfusión, tal como si
el paciente hubiera otorgado su consentimiento, debido a que existe un interés
sustantivo del Estado por garantizar el ejercicio de una justicia equitativa” (en

En In Re Osborne 89 Charles P. Osborne, un testigo de Jehová de

D.C., debido a las lesiones que sufrió cuando un árbol cayó accidentalmente
sobre él. Entre las heridas que presentaba destacaba la presencia de hemorragia
interna debido al impacto.
Ante la magnitud de las lesiones, el personal médico solicitó el
consentimiento informado del paciente para que se le hemotransfundiera,
mismo que fue rechazado debido a sus creencias. Dicha negativa fue reiterada
por la esposa del lesionado, quien también profesaba la misma religión.
Dada la posición del paciente, el abogado del hospital presentó una
solicitud de medida de emergencia para practicar la transfusión ante Sylvia
Bacon, destacada juez de la Corte Superior del Distrito de Columbia

En la noche en que se presentó la solicitud ante la jueza Bacon, estuvieron
presentes la esposa del paciente, su hermano y su abuelo, quienes tuvieron
conocimiento de la decisión de su familiar e incluso coincidieron con él, pues
explicaron que la decisión estaba sustentada en convicciones religiosas muy
sólidas. Tan es así, que el abuelo agregó: “
en el nuevo mundo prometido por la Biblia en donde la vida nunca termina.
Unas cuantas horas en este mundo no se comparan con la vida eterna”. Su
89 . Disponible desde internet en: https://casetext.com/case/in-re-osborne-35
[Fecha de consulta: 3 de febrero de 2016].
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Gerardo Domínguez 203
esposa añadió: “Él me dijo que no quería sangre y que no le importaba si
moría”.
La juzgadora, después de recibir esa información, cuestionó la capacidad
de raciocinio del paciente para tomar semejante decisión en las condiciones en
que se encontraba e incluso consideró la posibilidad de que el uso de drogas
pudiera haber afectado el juicio del paciente y, por ende, su voluntad. No
obstante, el abogado del hospital declaró que el paciente estaba consciente y

carta de exención de responsabilidades en favor del hospital.
Después de dos audiencias sumarias, ambas encabezadas hábilmente por

ésta tomó nota de la posible preponderancia del interés superior del menor,
basado en que el paciente tenía dos hijos pequeños; no obstante, la posible
      
la intervención del Estado, dada la madurez del paciente en el momento
del accidente, su estado de lucidez cuando expresó su negativa a recibir la
transfusión sanguínea, así como la antigüedad de él y de su familia como
miembros de la congregación de los testigos de Jehová; máxime que en la
segunda audiencia fue revelada la existencia de una relación muy cercana del
paciente con diversos familiares quienes, ante un desenlace fatal, manifestaron
asumir la responsabilidad material y afectiva con sus menores hijos. Esa
decisión fue recurrida ante la Corte Federal de Apelaciones del Distrito de

El tribunal de alzada, tras realizar una tercera audiencia de emergencia

pues consideró que la jueza Bacon había agotado adecuadamente los dos temas
   
 
Se aseguró de que no se afectara el interés superior de menores o del Estado
con la decisión del paciente.
A pesar de que no se ordenó la hemotransfusión, contra todo pronóstico, el
paciente no murió y logró recuperarse de las heridas sufridas en el accidente.
Actualmente, las cortes de los Estados Unidos han demostrado respeto a lo
que consideran la autonomía de los pacientes testigos de Jehová y gradualmente
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204 Revista del Instituto de la Judicatura Federal
han otorgado protección total a su derecho a rechazar transfusiones sanguíneas,
mientras no afecten derechos de terceros.90
En efecto, aunque la mayoría de los tribunales consideran que los
intereses del Estado, particularmente tratándose de menores de edad, superan
la libertad religiosa de los testigos de Jehová a rechazar una hemotransfusión,
se ha tornado sumamente raro que los órganos jurisdiccionales no respalden la
autonomía de los pacientes de dicha religión, cuando son adultos expresan su
voluntad estando conscientes y con ésta no trastocan tales intereses.
  91 la Corte de Apelaciones
del Estado de Illinois rompió el esquema paternalista respecto de los hijos no
nacidos, pues decretó que, conforme a las leyes de esa Entidad Federativa una
transfusión sanguínea no puede ser impuesta a una mujer embarazada, aunque
sea para salvar su vida y la del feto.
El Tribunal sostuvo que: “una transfusión de sangre resulta ser un
procedimiento invasivo que incide en la integridad corporal de un adulto”,
      
obligación legal a una mujer embarazada para que consienta un procedimiento
.92
Por lo que respecta a los pacientes en estado de inconsciencia o coma,
la doctrina judicial estadounidense es unánime en cuanto a que, tal como
    
una persona llega a urgencias en un estado que le impide expresar su voluntad,
en caso de que los médicos consideren que determinado tratamiento salvará la

93
En aquel país esa aceptación opera aun cuando los familiares se opongan
a la transfusión, debido a que las creencias religiosas se ubican en un terreno
personalísimo, que sólo compete a cada persona decidir.
90 Baron, Charles H., op. cit. p. 539
91 
92 Idem.
93   
Medicolegal Considerations for Emergency Physicians”, Academic Emergency Medicine, agosto
de 1998, Vol. 5, No. B. p. 816.
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Gerardo Domínguez 205
          

de esa organización han adoptado como práctica cotidiana, llevar consigo una
tarjeta de rechazo de sangre y exoneración médica,94 
como miembros de esa religión; expresan su negativa categórica a recibir
hemotransfusiones por razones de credo y de seguridad sanitaria (pues hacen
constar que optan por prescindir del riesgo de contraer enfermedades infecciosas
       
      
personal, de cualquier responsabilidad jurídica derivada de su decisión de no
recibir sangre; sin embargo, solicitan que se adopten todo tipo de medidas
alternativas que sean útiles para salvar su vida.
Douglas R. Midgen y Richard Braen destacan que los casos de transfusiones
a testigos de Jehová que se encuentran inconscientes, cuando su vida depende
de ello y cuentan con tarjeta de rechazo, plantea todo un reto ético legal.95
94 El texto literal de dicha carta de exoneración es el siguiente: “Yo [nombre], doy esta directriz por

informada. Dispongo que no se me hagan transfusiones de sangre alogénica (sangre completa,
glóbulos rojos, glóbulos blancos, plaquetas, ni plasma sanguíneo, en ningún caso, aunque los
médicos las consideren necesarias para conservarme la vida o la salud. Acepto expansores no
sanguíneos y fármacos no sanguíneos para reducir las hemorragias y estimular la producción de
glóbulos rojos, así como otra atención médica sin sangre. Doy esta directriz legal en ejercicio de mi
derecho de aceptar o rehusar tratamiento médico en conformidad con mis muy arraigados valores
y convicciones. Soy testigo de Jehová, y dispongo lo antedicho en obediencia a mandatos bíblicos,

postura religiosa por ____ años. Tengo ___ años de edad. Sé también que las transfusiones de
sangre encierran diversos peligros. Por lo tanto, he decidido evitar tales peligros y en vez de eso,
aceptar los riesgos que parezcan estar relacionados con mi decisión de aceptar atención médica
sustitutiva sin sangre. Exonero de responsabilidad a los médicos, anestesiólogos, y al hospital y
su personal por cualquier daño que resulte de mi negativa a aceptar sangre, a pesar del cuidado
competente que en otros sentidos se me dé. Autorizo a la persona mencionada al dorso de este
documento a asegurase de que se sigan mis instrucciones tal como aparece en esta directriz y a
  Firma ___ Dirección
___ Fecha ___ Teléfono ___ Testigo ___ Testigo ___”. 
in the United States. [Traducida de su idioma original en inglés], en Migden, Douglas y Braen
Richard, op cit. pp. 816 y ss.
95 Idem.
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Dichos autores citan dos casos emblemáticos:  y
Malette vs. Shulman 96
Darrell Dorone, un testigo de Jehová de 22 años de edad, que contaba
con una tarjeta de rechazo de sangre y exoneración médica sufrió daño
abdominal y un traumatismo craneal severo en un accidente automovilístico.
Él estaba inconsciente cuando fue llevado al hospital, donde se le practicó
una esplenectomía sin transfusión. Luego, fue trasladado al centro regional de
traumatología, en donde se le intervino para combatir un hematoma subdural,
debido a la gravedad del traumatismo craneoencefálico. Una corte de primera
instancia ordenó la hemotransfusión, a pesar de las objeciones formuladas por
los padres y la prometida del paciente, cuando escucharon por parte de los
médicos que, sin el suministro de sangre no sobreviviría a la cirugía.
Una vez recurrida la resolución de primera instancia, la corte de apelaciones
     
que una tarjeta de exoneración, al suscribirse, no se hace en condiciones de
vida o muerte, por lo que para determinar su validez deben tomarse en cuenta
diversos factores, como:

en que se suscribió y los factores que rodeaban
al titular en el momento en el momento de la

que el paciente realmente fue quien suscribió la
tarjeta, y si lo hizo como muestra de fe y unidad
con el resto de los miembros de la congregación,
y si realmente al hacerlo, estaba consciente de
que era una decisión trascendental para una
eventual situación de vida o muerte. Asimismo,
la corte debe considerar las circunstancias que
existen desde que el paciente suscribió la tarjeta,
y si ésta es válida como expresión de su última
98
96 Idem.
 Idem.
98 
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Gerardo Domínguez 
La Corte agregó: “Cuando existe una emergencia que demanda una
decisión inmediata nada, más que la decisión plenamente consciente y actual
 
de lo que representa una necesidad”.99
Migden y Braen100 concluyen que, conforme al criterio adoptado por dicha
corte, bajo ningún supuesto tendría validez el rechazo expresado en una tarjeta
de manera anticipada por los testigos de Jehová.
En otro precedente, éste de un tribunal canadiense,101 Georgette Malette,

un traumatismo craneoencefálico severo, ocasionándole una hemorragia
profusa; ese mismo accidente ya había cobrado la vida de su esposo. En la sala
de urgencias una tarjeta de exoneración médica fue encontrada dentro de sus
   
fecha y no estaba suscrita por testigos.102
Su condición se fue deteriorando hasta que llegó al punto en que el
personal médico consideró que si no recibía una transfusión, moriría. El doctor
Shulman, quien estaba al tanto de la tarjeta de rechazo de sangre y exoneración
médica, practicó personalmente la transfusión sanguínea a la paciente, porque
creyó que era lo correcto para salvar su vida.
Después de que se recuperó, la señora Malette llevó el caso a juicio y, en
una audiencia, sostuvo que se sentía sucia, muy sucia porque, a su parecer su
   
como análoga a asalto sexual.

de la demandante por lo que respecta al daño moral   
mental distress
de 20 mil dólares canadienses, pues consideró que hizo mal en asumir que la
tarjeta de rechazo de sangre no representaba los verdaderos deseos de la señora
Malette.103
99 Idem.
100 Migden, Douglas y Braen, Richard, op. cit.
101 Que para efectos de estudio se incluye en este apartado, por ser ampliamente citado por la
doctrina estadounidense.
102 Migden, Douglas y Braen, Richard, op. cit.
103 Idem.
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208 Revista del Instituto de la Judicatura Federal
Dicha resolución motivó diversas críticas, entre las cuales destaca la de
Norman Siebrasse,104
  
haber sufrido la señora Malette, a los que hubiera
sufrido si no hubiese existido el accidente. Hubiera
sido mejor que esos daños se hubieran reclamado
       
uno debe comparar el estado mental actual de la
demandante, en comparación a cómo sería si no
hubiera sido transfundida por el Dr. Shulman [...]
Otro caso emblemático que debe ser tomado en cuenta, es Shorter vs.
Drury 105 sobre todo porque en este caso en lugar de reclamar daño
moral, como se hizo en el caso de Malette, en el que se condenó al médico al
pago de 20 mil dólares canadienses, en el caso de Shorter vs. Drury se demandó
al médico por mala praxis, y se reclamó una indemnización de 412 mil dólares
estadounidenses.
Doreen Shorter era una testigo de Jehová que resultó embarazada en el
      
médico demandado, el doctor Robert E. Drury, médico familiar. El doctor Drury
diagnosticó que la paciente tenía aborto espontáneo. El aborto espontáneo o
aborto natural es la muerte de un embrión o feto por causas no provocadas
intencionalmente.
Cuando el feto muere lo médicamente adecuado es evacuar el útero
para prevenir cualquier infección. Para limpiarlo, el doctor Drury, de los tres
104 Siebrasse, Norman, “Malette v. Shulman. The requiremeut o Conseut iu Medical Emergencies”,
McGill Law Journal, 1989, pp. 1080 a 1098.
105 Shorter vs. Drury. Disponible desde internet en: http://www.leagle.com/
     
febrero de 2016].
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Gerardo Domínguez 209
106
los otros dos consistían en utilizar un aparato de succión o bien supositorios

labores de parto. El doctor Drury informó a la paciente y a su esposo que,
con dicho procedimiento, existía cierto riesgo de que se perforara el útero y
ocurriera una hemorragia. Ella aceptó el tratamiento.
           
paciente se presentó en compañía de su esposo en el Hospital General Everett.

transfusión sanguínea en virtud de sus creencias y exoneraron al hospital y
a su personal de cualquier posible complicación. Cerca de una hora después
de la cirugía, la señorita Shorter empezó a sangrar profusamente. Dada
la emergencia, el personal médico alertó a la paciente de que si no recibía
una transfusión sanguínea, moriría. La paciente reiteró la negativa a recibir
la hemotransfusión. Ante tal situación, se le solicitó a su esposo otorgara
autorización para suministrar la sangre, pero éste también se negó. La señora
Shorter murió desangrada. Los doctores consideraron que la transfusión muy
probablemente hubiera salvado la vida de la mujer.
Una vez llevado el caso a juicio, el tribunal de primera instancia, encontró
responsable al doctor Drury de negligencia médica, por haber lacerado


porque tanto la fallecida como su esposo, con conocimiento de causa y de
manera voluntaria, asumieron el riesgo de que sangrara hasta morir, por lo
 
la culpa que dio como resultado la muerte de la paciente. Dicha sentencia fue

106
    

útero. Vid. Us. National Library of Medicine, Medline Plus, “Dilatación y Legrado”, disponible
desde internet en: https://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/002914.htm [Fecha
de consulta: 2 de febrero de 2016].
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210 Revista del Instituto de la Judicatura Federal
De acuerdo con Baron, a pesar de lo difícil que resulta convencer a un
jurado de que alguien ha sufrido un daño sustantivo, frente al argumento de
los médicos de que se les sanciona por salvar la vida de un paciente, existen
numerosos casos en los que grandes sumas de dinero han sido recuperadas por
los demandantes.
En 1994, en el caso Sargeant vs. 
Hospital, un jurado de Nueva York declaró fundada la solicitud de un testigo de
Jehová adulto, a que se le pagaran 500 mil dólares por habérsele transfundido
            vs.  un
jurado de Illinois declaró fundada una solicitud de pago por 150 mil dólares
formulada en los mismos términos. De acuerdo con el mencionado autor,
entre 1991 y 1998 existieron al menos 11 casos similares de al menos 480 mil
dólares entre todos, que fueron arreglados extrajudicialmente.108
B. Italia
En Italia los precedentes judiciales no son unánimes en cuanto al rechazo de
transfusiones sanguíneas por parte de los testigos de Jehová.109 Sin embargo, la
doctrina analiza el problema bajo tres líneas de pensamiento:110
1. La primera sostiene que el consentimiento informado implica la pro-
tección absoluta del derecho a la autodeterminación, incluso ante el
riesgo de morir.
2. La segunda sustenta que, cuando el paciente está inconsciente, y su
vida se encuentra ante un inminente peligro, el médico tiene la obliga-

el derecho a la vida, entendido como uno inalienable e irrenunciable,
así como en la doctrina del estado de necesidad.
 Baron, Charles H., op. cit., p. 540.
108 Idem.
109
with particular reference to Italy”, US National Library of Medicine National Institutes of Healt.

110 Idem.
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Gerardo Domínguez 211
3. La tercera sostiene que el estado de necesidad es aplicable incluso
cuando el paciente se encuentra plenamente consciente para expresar
su voluntad. Esta línea de pensamiento se basa en tres argumentos
torales: las obligaciones legales de los trabajadores de la salud; el
concepto de la vida como derecho inalienable; y la ética profesional,
desde la perspectiva del Código de Ética de la Asociación Médica
Mundial.
El principio relativo a que los médicos deben transfundir a los pacientes
inconscientes ha sido reiterado por diversos tribunales italianos. Uno de los
casos más emblemáticos es la decisión de la Corte de Casación No. 4,211 de

Los antecedentes de ese asunto se remontan a las siete de la mañana con
cinco minutos del 15 de mayo de 1990, momento en que un paciente testigo de
Jehová fue presentado a la sala de urgencias del Hospital de Santa Chiara, en
Trento, debido a un accidente automovilístico. El diagnóstico fue: politrauma,
y lesión de la vena y la arteria subclavia, así como del plexo braquial izquierdo,
fractura escapular.111 El paciente se encontraba plenamente consciente cuando
se le solicitó su consentimiento informado para que se le hemotransfundiera;
          
mencionada religión. Aproximadamente a las 12 horas la condición del
paciente se deterioró y entró en coma, lo que hizo, a criterio de los médicos,
imprescindible la transfusión. Ante tal situación, los galenos solicitaron
           
petición fue concedida.
Una vez recuperado, el paciente demandó por daño moral, pues consideró
que se le impuso una transfusión en contra de su voluntad. La Corte de
Trento desestimó su reclamo. El paciente recurrió esa decisión ante la Corte
de Apelaciones, la que declaró infundado el recurso. En su decisión, dicho
tribunal señaló:
  
que ingresó al hospital, tenía la edad y lucidez
  
111 Idem.
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212 Revista del Instituto de la Judicatura Federal
se le transfundiera sangre; pero tampoco hay duda
de que su condición clínica en ese momento era
mucho menos seria a cuando entró en la sala de
operaciones. El factor de tiempo entre esos dos
eventos no puede ser soslayado al evaluar la
siguiente situación: cuando el paciente declaró
su rechazó a la hemostransfusión basado en
     
nacional de salud—, su situación era distinta a
cuando su estado de salud empeoró en la sala de
operaciones, en este caso se encontraba en una
situación mucho más seria. En tales circunstancias
es inevitable cuestionar qué hubiera hecho el
paciente si hubiera sabido desde el principio la
verdadera gravedad de su condición, y si aun así
hubiera manifestado su rechazo.112
El caso fue llevado a la Corte de Casación de Italia, la que acogió,
básicamente in toto, los razonamientos expresados por la Corte de Apelaciones,
especialmente, el argumento relativo a que la condición del paciente era distinta
cuando manifestó su rechazo, en el momento en que su condición de salud se
tornó crítica. Además, el Máximo Tribunal Italiano decretó que los médicos
actuaron legítimamente y que no vulneraron el artículo 9 de la Convención
sobre los Derechos Humanos y la Biomedicina,113 debido a que acudieron ante

De acuerdo con Carlo Pretini, la Corte de Casación no menoscabó el
derecho a la libre determinación, pero sí sentó como precedente que cuando
existe estado de necesidad y el paciente no es capaz de expresar sus deseos en
una situación determinada, el médico se encuentra facultado para administrar
el tratamiento que considere más adecuado para salvar la vida del paciente,
112 Idem.
113 Dicho precepto dispone: “Artículo 9. Voluntad manifestada con anterioridad. Si un paciente no
está en condiciones de expresar su voluntad cuando deba someterse a una intervención médica, se
tendrá en cuenta la que haya manifestado con anterioridad”.
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Gerardo Domínguez 213
incluso cuando éste rechazó ese mismo tratamiento con anterioridad, pero en
una situación menos crítica.
Dicho criterio fue reiterado por el Máximo Tribunal Italiano al año

un paciente testigo de Jehová arribó a un Hospital en Pordenone, en estado
de inconsciencia, pero traía entre sus pertenencias una tarjeta de rechazo y
exoneración médica que textualmente señalaba: “no sangre”; no obstante, el
paciente recibió una hemotransfusión.
En el posterior procedimiento judicial, la Suprema Corte italiana, en
última instancia, decretó que, bajo los postulados del juramento hipocrático,
los médicos actuaron correctamente al transfundir al paciente y que no podía
  
una muerte inminente que no existía cuando expresó la negativa.
Sin embargo, en esta ocasión el Máximo Tribunal de Italia decretó que
existen dos hipótesis en las que está garantizado el derecho del testigo de
Jehová a no recibir una transfusión sanguínea, incluso en una situación de vida
   
terminante y sin ambigüedades, de su voluntad de no recibir sangre aunque su
ad acta, que
corrobore la negativa del paciente a recibir el tratamiento.
En caso de que ninguna de las dos hipótesis anteriores se actualice, la
Suprema Corte considera que los médicos están autorizados a hemotransfundir,

Por último, debe destacarse también el caso de una corte de Milán, que
contrasta con la postura relatada del Máximo Tribunal Italiano.
Remo Liessi, un ministro testigo de Jehová, falleció mientras se le
practicaba una transfusión sanguínea a la que se había negado rotundamente,
en el Hospital de San Carlo, en Milán (en donde estaba recibiendo tratamiento,
114
declaró fundada la acción promovida por los herederos del fallecido y obligó
a los demandados al pago de una suma de 12 mil euros, pero sólo porque
se consideró que los médicos incurrieron en mala praxis en el método de
transfusión, lo que provocó que el paciente sufriera un ataque cardiaco.
114 Petrini, Carlo, op. cit.,         16 de
diciembre de 2008.
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No obstante, el 19 de agosto de 2011115 la Corte de Apelaciones de
Milán decretó que los médicos habían vulnerado el derecho constitucional de
autodeterminación del paciente, previsto en el artículo 32 de la Constitución
Italiana, al transfundirlo en contra de su consentimiento, por lo que condenaron
a los galenos al pago de 400 mil euros.
C. Francia
En 2002116 un tribunal francés resolvió el caso de una testigo de Jehová que
sufrió una hemorragia posparto severa. A la mujer se le transfundieron cuatro
unidades de sangre en contra de su voluntad.
En sus consideraciones, la Corte Administrativa de Lille decretó que el
Código de Salud Pública establece que ninguna intervención médica puede ser
realizada sin el consentimiento del paciente, pero que también reconoce que
es deber de los médicos no respetar la voluntad del paciente cuando su vida se
encuentra en peligro inminente.
D. Argentina
Como elemento de contexto, debe destacarse que en Argentina la religión de
los testigos de Jehová fue materia de persecución en sus primeros años de
desarrollo en ese territorio, misma que llegó a su máxima expresión el 31 de

En esa fecha, el general Jorge Rafael Videla, presidente de la Argentina,
             
Distrital y de todos los Salones del Reino de los testigos de Jehová. Las razones
expuestas por el titular del Ejecutivo, entre otras, fueron las siguientes:
La secta en cuestión sostiene principios contrarios
al carácter nacional, a las instituciones básicas del
Estado y a los preceptos fundamentales de esta
legislación. La libertad de cultos consagrada en
los artículos 14 y 20 de la Constitución Nacional,
115 Idem.  19 de agosto de 2011.
116  25 de agosto de 2002, p. 396.
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Gerardo Domínguez 215
por supuesto, se ve a sí misma limitada en el
sentido de que las ideas religiosas no deben
implicar la violación de las leyes o el atentado
contra el orden público, la seguridad nacional, la
moral o las buenas costumbres.
La prohibición incluye toda actividad de los
testigos de Jehová, toda literatura y la clausura
        
Actualmente hay 31,140 testigos de Jehová en
       
septiembre había veintiún testigos de Jehová
encarcelados.
Dicho decreto fue denunciado por los testigos de Jehová ante la Comisión
 


    
    

      
     
de la Declaración Americana de los Derechos
y Deberes del Hombre. Por tanto, la Comisión
      
restablezca la vigencia de la libertad religiosa y
        
         
    
que adopte las providencias necesarias a efecto
 Vid . Comisión Interamericana sobre Derechos Humanos. Disponible desde internet en: https://

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de que cese la persecución en perjuicio de la
   
a la Comisión, dentro de un plazo de 60 días,
sobre las medidas tomadas para poner en práctica
las recomendaciones consignadas en la presente
Resolución”.
Precisado lo anterior, debe destacarse que la Corte Suprema de Justicia de
la Nación de Argentina, en sentencia de uno de junio de 2012 relativa al caso
Albarracini,118 se pronunció sobre el derecho de los adultos a no recibir una
transfusión sanguínea en virtud de sus creencias religiosas.
En los antecedentes destaca que Jorge Albarracini Otonelli ingresó a la
Clínica Bazterrica de Buenos Aires, con un hematoma intraparenquimatoso y
lesión inguinal secundaria, con motivo de una herida de arma de fuego como
consecuencia de un intento de robo. En el momento en que el Máximo Tribunal
de dicho país sudamericano emitió la sentencia, las constancias de autos
indicaban que el estado del paciente era crítico, con pronóstico reservado, que
se encontraba internado en el área de terapia intensiva y que los médicos que
lo asistieron manifestaron la necesidad de efectuarle una transfusión dado su
estado.
La Corte destacó que el paciente pertenece a los testigos de Jehová y
que en el expediente obraba una declaración efectuada por él el 18 de marzo
     

transfusiones de sangre.
Dicho órgano jurisdiccional estimó involucrados en la cuestión planteada
los derechos a la vida y a la salud, a la autonomía individual, a la libertad
religiosa y a la libertad de conciencia.
En sus consideraciones, el Alto Tribunal Argentino señaló:
       
Argentina, “otorga al individuo un ámbito de
118 “Caso Albarracini”.          
internet en: http://www.cij.gov.ar/nota-9216-Fallo-de-la-Corte-Suprema-de-Justicia-de-la-Naci-n-
en-el-caso--Albarracini-.html [Fecha de consulta: 4 de febrero de 2016].
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Gerardo Domínguez 
libertad en el cual éste puede adoptar libremente las
decisiones fundamentales acerca de su persona, sin
interferencia alguna por parte del Estado o de los
particulares, en tanto dichas decisiones no violen
 
a todos los hombres una prerrogativa según la
cual pueden disponer de sus actos, de su obrar,
de su propio cuerpo, de su propia vida, de cuanto
les es propio. Ha ordenado la convivencia humana
sobre la base de atribuir al individuo una esfera
de señorío sujeta a su voluntad; y esta facultad de
obrar válidamente libre de impedimentos conlleva
la de reaccionar u oponerse a todo propósito,
posibilidad o tentativa por enervar los límites de

a su propio cuerpo y, en consecuencia, de un bien
reconocido como de su pertenencia, garantizado
por la declaración que tiene el artículo 19 de la
Constitución Nacional. La estructura sustancial de
la norma constitucional está dada por el hombre,
que despliega su vida en acciones a través de
las cuales expresa su obrar con libertad. De este
modo, vida y libertad forman la infraestructura
sobre la que se fundamenta la prerrogativa
constitucional que consagra el artículo 19 de
     
resultan de particular aplicación al presente
caso, en el que se encuentran comprometidos,
precisamente, las creencias religiosas, la salud,
la personalidad espiritual y física y la integridad
corporal, mencionadas en el citado precedente. Y

la posibilidad de aceptar o rechazar un tratamiento

de tratamiento hace a la autodeterminación y
autonomía personal; que los pacientes tienen
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218 Revista del Instituto de la Judicatura Federal
derecho a hacer opciones de acuerdo con sus
propios valores o puntos de vista, aun cuando
parezcan irracionales o imprudentes, y que esa
libre elección debe ser respetada. Esta idea ha
sido receptada por el legislador en la ley 26.520 al
otorgar al paciente el derecho a aceptar o rechazar
determinadas terapias o procedimientos médicos
con o sin expresión de causa.
En el caso argentino es evidente que la Corte Suprema se decantó por
una fórmula ampliamente protectora de la autonomía del adulto que hace
constar su voluntad anticipadamente ante fedatario público; sin embargo, no
     
autorizar una transfusión sanguínea aun cuando se haya dejado una directriz
anticipada por escrito, tal como sí lo hicieron los tribunales estadounidenses
           
           
circunstancias personales que gravitaron en torno al paciente en el momento
 
antigüedad del documento en que se expresó la voluntad.
E. Venezuela
La postura de la Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia de
Venezuela se ubica en el extremo opuesto al de la Corte Suprema de Argentina.
En la sentencia de 14 de agosto de 2008119 el Máximo Tribunal de
Venezuela emitió una sentencia en la que básicamente determinó que, conforme
a la Constitución de dicho país, ninguna persona, sin importar la religión que
profese, puede rechazar un tratamiento médico, como una transfusión, cuando
su vida depende de ello, pues el derecho a ella es irrenunciable.
De los antecedentes del caso se tiene que a una niña testigo de Jehová se
 
119 Tribunal Supremo de Justicia de Venezuela. Disponible desde internet en: http://
estudiosconstitucionales.com/SENTENCIAS_archivos/109.htm [Fecha de consulta: 4 de febrero
de 2016].
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Gerardo Domínguez 219
cuando tenía 10 años de edad, lo que ameritó tratamiento médico sin el uso de

No obstante, el 4 de septiembre de 2006, la referida adolescente tuvo una
recaída de su médula ósea, lo que ameritó que la internaran en el Hospital de
Clínicas Caracas bajo la supervisión de su médico tratante.
El 13 de septiembre de 2006 el Consejo de Protección del Municipio
Libertador, a petición del médico, dictó una medida que obligó que a la misma
la trasfundieran con hemoderivados.
Tal circunstancia dio lugar a que la madre de la adolescente interpusiera,
ante la Sala de Juicio No. 15 del Circuito Judicial de Protección del Niño,
Niña y Adolescente de la Circunscripción Judicial del Área Metropolitana de
Caracas, acción de amparo constitucional contra la aludida medida, por cuanto
fue emitida, a criterio de la inconforme “en términos restrictivos con ausencia
de asistencia jurídica y médica en violación de los derechos y garantías de la
adolescente”.
El referido Tribunal declaró inadmisible la acción de amparo constitucional.
Dicha resolución fue apelada por la madre de la menor, correspondiéndole el
conocimiento de la causa a la Sala 1 de la Corte Superior del Circuito Judicial
de Protección del Niño, Niña y Adolescente de la Circunscripción Judicial
            
         
amparo constitucional interpuesta contra la medida dictada por el Consejo de
Protección del Niño y del Adolescente del Municipio Libertador.
En contra de dicha sentencia, la madre de la menor interpuso recurso de
revisión constitucional ante el Máximo Tribunal de Venezuela, en el que hizo
valer entre otros, los siguientes argumentos:
Que en dicho caso no se tomó en consideración el
derecho a opinar de la adolescente respecto a su
enfermedad, más aún cuando en dos oportunidades
      
más alta calidad, como el que ya se le estaba
 
contactara médicos especialistas en Leucemias
con experiencia en tratamiento sin sangre bien en
el país o en el exterior, y se le trasladara a otro
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220 Revista del Instituto de la Judicatura Federal
centro de atención médica donde se sintiera más
  
momento por cualquier persona, lo más sagrado
que tiene el ser humano, lo que marca la diferencia
con los animales: la conciencia» (subrayado y

Que a pesar de que las sentencias objeto de
revisión sostuvieron que sí era relevante el derecho
a opinar de la adolescente, no era del todo cierto
que la situación jurídica infringida era irreparable
por cuanto no se podía retrotraer la situación hasta
el momento de que pudiera ejercer su derecho a
opinar ya que se le había dado la oportunidad de
ejercer tal derecho.
     
conocida ni cultura jurídica actual en el país
sobre la objeción de conciencia a la aplicación
de ciertos tratamientos médicos, sobre todo
cuando se trata de pacientes testigos de Jehová
niños, niñas, adolescentes o adultos, quienes por
razones de conciencia y convicciones religiosas
fundamentadas en la Biblia objetan, y hacemos
énfasis en ello, no a la Medicina o a las ciencias
médicas, sino a un determinado tratamiento
médico: el uso de sangre y sus componentes
principales, a saber, glóbulos rojos, glóbulos

       
      
jurídico que debe prevalecer en la aplicación de
las normas constitucionales sobre el derecho a
opinar, el derecho a pedir y el derecho a defenderse
de los niños, niñas y adolescentes como sujetos de
  
un mismo caso, por dos instancias integrantes
del Sistema de Protección Integral del Niño y
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Gerardo Domínguez 221
del Adolescente, las cuales son evidentemente
contradictorias, en consecuencia dejan un vacío

las normas jurídicas sobre protección» (subrayado

En respuesta a tales argumentos, el Máximo Tribunal de Venezuela
  
la medida.
Dicho órgano jurisdiccional abordó la problemática desde dos aristas:
por una parte, el rechazo a la transfusión expresado por un adulto y, por otra,
cuando quien necesita la transfusión es un menor y el rechazo es manifestado
tanto por el niño como por sus padres.
En cuanto al rechazo expresado por los adultos, el Tribunal Supremo
decretó que nadie tiene la potestad de disponer de su propia vida porque ello
trastoca un interés de trascendencia social, además de que, en una prueba de
proporcionalidad, el derecho a la vida se posiciona en una grada más alta que
el derecho a la libertad de conciencia:
         
transfusión de hemoderivados sea la única opción
   
asequible en el país para resguardarle la vida al
paciente-objetor, la transfusión de hemoderivados
aun en contra de la voluntad del paciente-objetor
es lo correcto y legalmente procedente para el
médico, pues, como se ha dicho, el derecho a la
vida no es un derecho de libertad que implique
disponibilidad. Se trata de un derecho que
merece protección absoluta aun en contra del
titular, por lo que la transfusión de sangre en
contra de la voluntad del paciente tiene respaldo
constitucional tras el acto de ponderación entre el
derecho a la vida y a la libertad religiosa realizada
por esta Sala en el presente fallo. De ese modo, la
acción del médico en tal sentido tendría cobertura
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constitucional por cuanto constituiría un “estado
de necesidad”.
En cuanto al rechazo a la hemotransfusión, tratándose de menores de
edad, el Tribunal Supremo decretó categóricamente que los padres no pueden
sustituirse en la voluntad de sus hijos, y que respecto de éstos el Estado
             
incluso dio a entender que la creencia de los testigos de Jehová a no aceptar
hemotransfusiones, en cierta medida, riñe con los intereses superiores de los
menores:
       
de los niños, niñas y adolescentes hijos de padres
testigos de Jehová que profesan directamente la
religión de sus padres, circunstancia bajo la cual
la regla opera de forma diferente. Ciertamente,
siguiendo la amplitud del artículo 59 constitucional
en concatenación con el artículo 35 de la Ley
Orgánica para la Protección de Niños, Niñas y del
Adolescente, los niños, niñas y adolescentes son
titulares del derecho a la libertad religiosa; pero
la libertad de pensamiento, conciencia y religión
que les asiste se debe incardinar con el deber de
los padres o representantes de guiar su actividad
cognoscitiva. En efecto, según el aludido precepto
legal, «[l]os padres, representantes o responsable
tienen el derecho y el deber de orientar a los niños,
niñas y adolescentes en el ejercicio de este derecho,
de modo que contribuya a su desarrollo integral».
Incluso, el precepto constitucional estipula que
«[e]l padre y la madre tienen derecho a que sus
hijos o hijas reciban la educación religiosa que
esté de acuerdo con sus convicciones».
Ahora bien, esa potestad de guiar la formación
integral del hijo no implica que se abandone por
entero a su disposición el ejercicio o disposición
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Gerardo Domínguez 223
de sus derechos, pues si bien los padres tienen la
máxima potestad de decisión cuando se enfrentan
        
procedimiento médico invasivo sobre sus hijos:
cirugía, radiación, quimioterapia, por ejemplo;
no se deben obviar dos cosas. Por una parte,
que la objeción de conciencia (bien sea por
      
particular cuyo principal requisito es no afectar
derechos de terceros; razón por la cual no le es
dable a los padres imponerle a sus hijos sufrir las
consecuencias de la objeción de su conciencia
trasladada por representación a su menor hija o
hijo, por cuanto la objeción de conciencia es un
derecho de ejercicio personalísimo que no admite
representación.
         
niñas y adolescentes hijos de padres testigos de
Jehová o que practiquen cualquier otra religión
o culto que parta de los mismos principios,
siempre prevalecerá el criterio que conlleve un
resguardo más seguro o probable del derecho
a la vida; regla que no varía si se trata de un
adolescente emancipado. Por tanto, sólo en
casos de urgencia y de inminente peligro de
muerte los niños, niñas o adolescentes podrán ser
tratados con hemoderivados por los médicos sin
autorización previa ninguna, si dicho tratamiento
es imprescindible para preservarles la vida y si no
existe en el país tratamiento médico alternativo
al efecto. En cualquier supuesto, le corresponde
a los órganos que ejercen el Poder Público velar
porque el ejercicio de la patria potestad y de la
potestad de educar a los hijos en la confesión
religiosa que consideren pertinentes, que le
atribuye a los padres y a las madres el artículo 59
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224 Revista del Instituto de la Judicatura Federal
constitucional, se ejerzan en interés del niño, de
la niña o del adolescente; y no sucumban frente a
valores muy respetables que también riñen con el
interés superior que los asiste. Así se decide.
VII. Conclusiones: una propuesta para México
El suscrito considera que la objeción de conciencia por parte de los testigos
de Jehová, mediante la cual rechazan recibir una transfusión sanguínea,
incluso cuando su vida depende de ello, se encuentra respaldada por el derecho
a la libertad religiosa y de convicciones, establecido en el artículo 24 de la
Constitución General de la República, así como por el derecho al respeto de la
dignidad y el libre desarrollo de la personalidad, previsto en el artículo primero
Tan es así, que la propia Corte Suprema de Justicia de Argentina, para
   
Albarracini utilizó una argumentación similar a que el Máximo Tribunal de
nuestro país ha utilizado para resolver asuntos de reasignación sexual,120
matrimonios entre personas del mismo sexo121 y divorcio sin expresión
de causa,122 en los que se ha dado preeminencia a la autonomía y proyecto
particular de vida que cada persona formule para sí misma, siempre y cuando
120 Amparo directo 6/2008, de cuya ejecutoria derivó la tesis P. LXIX/2009, publicada en la página
   Semanario Judicial de la Federación y su
Gaceta, Registro 165698, de rubro: REASIGNACIÓN SEXUAL. ES UNA DECISIÓN QUE FORMA PARTE DE
LOS DERECHOS AL LIBRE DESARROLLO DE LA PERSONALIDAD
121 Acción de inconstitucionalidad 2/2010, de cuya ejecutoria derivó la tesis P. XXVIII/2011,
  Semanario Judicial de
la Federación y su Gaceta, Registro 161268, de rubro: MATRIMONIO ENTRE PERSONAS DEL MISMO
SEXO. LA REFORMA AL ARTÍCULO 146 DEL CÓDIGO CIVIL PARA EL DISTRITO FEDERAL, PUBLICADA EN
LA GACETA OFICIAL DE LA ENTIDAD EL 29 DE DICIEMBRE DE 2009, NO CONTRAVIENE EL CONTENIDO
DE LA CONSTITUCIÓN POLÍTICA DE LOS ESTADOS UNIDOS MEXICANOS.
122 
              Gaceta del
Semanario Judicial de la Federación, Registro 2009591, de rubro: DIVORCIO NECESARIO. EL
RÉGIMEN DE DISOLUCIÓN DEL MATRIMONIO QUE EXIGE LA ACREDITACIÓN DE CAUSALES, VULNERA
EL DERECHO AL LIBRE DESARROLLO DE LA PERSONALIDAD (CÓDIGOS DE MORELOS, VERACRUZ Y
LEGISLACIONES ANÁLOGAS).
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Gerardo Domínguez 225
no vulnere el orden público ni derechos de terceros (el ,

Si la personalidad, de acuerdo con Cipriano Gómez Lara,123 consiste
en “la suma de todos los atributos jurídicos de una persona, como conjunto
de derechos y obligaciones”, y sirve para hacer a cada individuo único,
  
   
creencias religiosas, entre otros atributos, resulta inconcuso para el suscrito que
el Estado no puede inmiscuirse arbitrariamente en la decisión personalísima
de un ser humano cuyo plan no sólo de vida, sino de existencia, gira en
torno a realizar los méritos necesarios para acceder a una vida después de la
muerte que, conforme a sus creencias, difícilmente se logrará cuando se les
hemotransfunde.
Lo anterior resulta congruente con los cuatro principios éticos que rigen
el actuar médico. En efecto, el principio de autonomía respalda plenamente
la postura relativa a que la voluntad de los testigos de Jehová a no recibir
una hemotransfusión debe ser estrictamente respetada. Por su parte, el
      
sólo físicamente, sino también en su conciencia, así como no privar a otros de
aquello que aprecian en la vida, como puede ser su posibilidad de acceder a
   
       
para el médico o para el Estado, a menos de que su decisión afecte derechos
de terceros.
En esa medida, estimo que, hasta en tanto no exista una disposición
  
médicos en nuestro país deberían adoptar el siguiente protocolo de atención a
dichos pacientes:
1. Cuando el creyente es mayor de edad, se encuentra consciente y
se niega a recibir la transfusión, pero recibir ese tratamiento no
constituye una urgencia médica que ponga al paciente en inminente
123 Gómez Lara, Cipriano, , México, Universidad Nacional Autónoma

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226 Revista del Instituto de la Judicatura Federal
peligro de muerte: Respetar la voluntad del paciente, y otorgar el

2. Cuando el devoto es mayor de edad, se encuentra consciente, se le
advierte por los médicos que en caso de no recibir la transfusión
sanguínea las posibilidades de morir son altas, no existe tratamiento
    -
petar la voluntad del paciente y adoptar todas las precauciones y
medidas posibles para salvar la vida del paciente, sin hemotransfun-
  
 -
mento hipocrático deben aplicarse desde la escala de prioridades del
paciente testigo de Jehová, para el que resulta más gravoso vivir una
vez transfundido, que morir sin haber recibido la hemotransfusión,
 
pesar de que para el Estado o para el médico resulte más importante
su vida que sus creencias, pues se trata de una decisión personalí-
sima.124
3. Cuando el testigo de Jehová es mayor o menor de edad, se encuen-
tra inconsciente y, de acuerdo con los médicos, necesita recibir la
transfusión ante el inminente peligro de muerte: Proceder conforme

de Disposición de Órganos y Tejidos de los Seres Humanos125 (si el
paciente es menor de edad, se deberá tomar en cuenta el lineamiento

  
paciente acepta el tratamiento indicado por los galenos, tal como
   126 por
124        
jw.org/es/publicaciones/revistas/g201301/qu%C3%A9-es-el-para%C3%ADso/ [Fecha de
consulta: 5 de febrero de 2016].
125 Supra. p. 15.
126 
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Gerardo Domínguez 
ende, los médicos tratantes deberán realizar la transfusión sin demo-
ra alguna y dejar constancia de ello en la historia clínica.
4. Cuando el creyente es mayor de edad, se encuentra inconsciente,
necesita recibir la hemotransfusión ante el inminente riesgo de per-
der la vida, pero cuenta con una tarjeta de rechazo de sangre y exo-
neración de responsabilidad de los testigos de Jehová en la que se
precisa que bajo ningún supuesto se le debe transfundir, y que exime
al hospital y al personal médico de cualquier responsabilidad jurí-
dica derivada de dicha negativa: Si la tarjeta se encuentra redactada
    
      -
 y        
recibir la transfusión, deberá respetarse su voluntad. Si existe duda
por parte del personal médico sobre la autenticidad o alcance del

Reglamento de la Ley General de Salud en Materia de Disposición
de Órganos y Tejidos de los Seres Humanos, deberá realizarse la
transfusión y dejar constancia en la historia clínica.
5. Cuando se trata de un menor de edad educado como testigo de Je-
hová que rechaza la hemotransfusión o se encuentra inconsciente,
y sus padres, de la misma religión, o quien ejerza la patria potestad
se niegan a que reciba la transfusión, aunque ello represente un pe-
ligro inminente de muerte. En caso de que se encuentre consciente
deberá tomarse en cuenta la opinión del menor en función de su
edad y grado de madurez (artículo 12 de la Convención Sobre los
  sólo cuando acepte la transfusión. En caso de
que la rechace, deberá prescindirse de su opinión, en atención a su
interés superior. En caso de menores de edad conscientes debe
 “Artículo 12.
1. Los Estados Partes garantizarán al niño que esté en condiciones de formarse un juicio propio
el derecho de expresar su opinión libremente en todos los asuntos que afectan al niño, teniéndose
debidamente en cuenta las opiniones del niño, en función de la edad y madurez del niño.

judicial o administrativo que afecte al niño, ya sea directamente o por medio de un representante
o de un órgano apropiado, en consonancia con las normas de procedimiento de la ley nacional”.
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228 Revista del Instituto de la Judicatura Federal
imponerse el interés superior de que el niño sobreviva, incluso en
contra de su propia voluntad y la de sus padres. Tratándose de me-
nores de edad en estado de inconsciencia cuyos padres rechazan la
transfusión en su nombre, debe imponerse el interés superior del
niño a que el paciente permanezca con vida; estas últimas hipótesis,

Salud en Materia de Disposición de Órganos y Tejidos de los Seres
Humanos, otorga cierta facultad de decisión a los familiares de la
persona incapacitada en su nombre, pues el interés superior de la
niñez, establecido en el artículo 4 constitucional y 18 de la mencio-
nada Convención está por encima y se impone a dicha disposición
reglamentaria.
VIII. Referencias
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 


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Gerardo Domínguez 229
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Gerardo Domínguez 231
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