Introducción - Nación, patrimonio cultural y legislación - Libros y Revistas - VLEX 691828865

Introducción

Autor:Bolfy Cottom
Páginas:21-26
 
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El patrimonio cultural es de esos fenómenos sociales que tienen que
ver prácticamente con todos los ámbitos de la vida humana. Esa afir-
mación puede parecer pretenciosa, pero no es así cuando sabemos que
estamos refiriéndonos a un ámbito que está relacionado con todo el
actuar del ser humano, como es la cultura.
Hacia finales del siglo XIX (1871), el antropólogo británico Edward
Tylor definió la cultura como “aquel todo complejo que incluye el co-
nocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, las costumbres
y cualesquiera otros hábitos y capacidades adquiridos por el hombre
en cuanto miembro de la sociedad”.1
Para explicar ese fenómeno, el mismo autor daba un lugar prepon-
derante a la historia para entender la cultura presente; así, decía que:
aquellos que deseen comprender sus propias vidas deberían conocer las
etapas mediante las que sus opiniones y sus costumbres se convirtieron
en lo que son […]. Pretender mirar la vida moderna de frente y llegar a
comprenderla simplemente por introspección es una filosofía cuyas debi-
lidades pueden ser probadas fácilmente […] Es siempre peligroso separar
una costumbre de sus lazos con acontecimientos pasados, tratarlas como
un dato aislado y descartarla simplemente mediante una explicación que
resulte plausible.2
1
Edward Tylor, 1871, p. 149.
2
J.S. Kan, 1975, p. 11.
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