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Cerebro. 16 cápsulas de Vitaminas para la conciencia

Páginas:29-46
 
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Adolescencia,
una brecha neurológica
Cualquier persona que tenga trato con adolescentes muchas veces
los considera irresponsables debido a que con frecuencia caen en
situaciones de riesgo ante el alcohol, las drogas, el sexo o el exceso de
velocidad, sin medir las consecuencias. Los padres suelen regañarlos
con frases como: ¿no piensas? o ¿qué tienes en el cerebro?
Neurólogos interesados en conocer qué sucede en el cerebro
de un adolescente cuando tiene que tomar una decisión hicie-
ron el siguiente experimento con un grupo de voluntarios que
incluía adolescentes y adultos. Al mismo tiempo que se visuali-
zaba su cerebro por medio de resonancia magnética, los volun-
tarios observaban una serie de imágenes de caras, algunas con
expresión risueña y alegre y otras con expresión neutra. Cada vez
que apareciera una cara de la expresión neutra debían de apretar
un botón.
Mientras que los adultos oprimieron el botón en forma
correcta la mayoría de las veces, los adolescentes sentían el im-
pulso de oprimirlo cuando veían la cara alegre, les gustaba más.
Las imágenes de la actividad cerebral en los adultos mostra-
ron una interconexión entre dos regiones del cerebro, el “cuerpo
estriado ventral” que tiende a actuar hacia aquello que da placer y
recompensa, y el “giro frontal inferior” que mide las consecuencias
de corto y largo plazos.
En los adolescentes, esta interconexión entre las dos zonas
no está bien establecida y el impulso hacia lo placentero no está
regulado por la capacidad de razonamiento del “giro frontal”.
Esta brecha irá desapareciendo a medida que la maduración
cerebral establezca las conexiones entre ambas zonas.
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RENÉ DRUCKER COLÍN
Alcoholismo en el cerebro
Mucho se ha hablado sobre los daños que provoca el consumo
descontrolado de alcohol, y normalmente se considera que el hí-
gado es el órgano más afectado por el abuso alcohólico.
No obstante, una investigación reciente ofrece una pers-
pectiva más clara de las consecuencias del alcoholismo en el
cerebro.
Investigadores de Estados Unidos realizaron pruebas de re-
sonancia magnética a 10 pacientes en tratamiento contra el alco-
holismo, que llevaban, cuando menos, cinco días sin haber consu-
mido alcohol. Para ello, les pidieron que golpearan una mesa con
los dedos, mientras su cerebro era observado. Estos movimientos
simples requieren de actividad en el cerebelo y en la corteza del
lóbulo frontal, áreas que los investigadores buscaban estudiar.
Como resultado, encontraron que la comunicación neuronal
entre el lóbulo frontal, responsable del juicio y la toma de deci-
siones, y la región motora, tenía muy baja intensidad, incluso
tras una semana de abstinencia.
Probablemente, la debilitada relación entre estas regiones,
señal de la presencia de menos conexiones funcionales, en el
cerebro de los pacientes alcohólicos, podría ser resultado de da-
ños en una o en ambas zonas; o bien, un trastorno en las vías
de conexión. Pero, a todas luces, indica la presencia de un me-
canismo de compensación por los daños cerebrales, y sugiere
también, que las personas alcohólicas requieren hacer un mayor
esfuerzo, para producir resultados normales.
Además del hallazgo de que el alcoholismo genera proble-
mas neuronales más profundos de lo que se sospechaba, profun-
dizar en este estudio permitirá conocer mejor las estrategias del

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