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Biología. 5 cápsulas de Grageas de vida

Páginas:21-25
 
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Antiguas formas de vida terrestre
Científicos británicos hallaron, en el oeste de Australia, fósiles
microscópicos de bacterias en estratos geológicos con 3,500 mi-
llones de años de antigüedad, una era en la que nuestro planeta
tenía muy poco oxígeno, y una temperatura mucho mayor que
la que se pensaba adecuada para la formación de vida.
En esos tiempos, la Tierra era un lugar cálido y violento.
Como el cielo estaba permanentemente nublado, el calor queda-
ba atrapado cerca de la superficie terrestre, y los mares tenían
la temperatura de un baño caliente.
No resultó fácil determinar que los fósiles encontrados
corresponden a formas de vida ancestrales. El procedimiento
consistió en identificar, con gran detalle, sus propiedades quí-
micas, y desarrollar imágenes tridimensionales, para examinar
las físicas.
Así, las muestras superaron las pruebas cruciales: con una
buena preservación, presentan estructuras de tipo celular, y
tienen similitudes con microfósiles más recientes. Además, se
encontraron apiñadas en grupos, adheridos a granos de arena;
una señal de comportamiento biológico.
Finalmente, también su composición química sugiere que
tenían un metabolismo. A su alrededor, se encontró sulfuro de
hierro, o pirita, un residuo típico de los organismos cuyo me-
tabolismo se basa en el azufre. En los océanos, aún subsisten
bacterias con este tipo de metabolismo, junto a volcanes subma-
rinos en plena actividad.
Este hallazgo tiene implicaciones para la búsqueda de vida
extraterrestre en nuestro Sistema Solar, pues ofrece una base
desde dónde partir para definir indicios de vida.

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