Los romanos - Primera parte - El Agua, ayer y hoy - Libros y Revistas - VLEX 697820061

Los romanos

Autor:Kamel Athie Flores
Páginas:38-43
 
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Primera Parte: Pasajes para una historia del agua
25 Vitruvio Polión Marco. De Architectura. Alianza Editorial, S.A., Madrid, 1995.
2. Los romanos
Un avance significativo, en cuanto al uso, cuidado y control gubernamental del agua,
se registra durante la época del Imperio romano, ya no se trata de una ciudad Estado
sino de un conjunto de ciudades sometidas al dominio, legislación y administración im-
perial, cuyas fronteras alcanzaron Europa, la costa oriental de Mesopotamia y la costa
norte de África, de manera que el Mediterráneo se convirtió en el lago romano.
La cultura romana desarrolló amplias relaciones del hombre con el agua; la vida
cotidiana giraba en torno al agua y su sabia utilización. Sorprende descubrir todo lo
que inventaron, y llevaron a la práctica, hace dos mil años y que actualmente segui-
mos utilizando. Usos diversos en tintorerías, piscinas, piscifactorías (dulces y saladas),
tuberías, grifos, molinos de agua, fuentes decorativas y cascadas, fontaneros, recolec-
ción del agua pluvial, cisternas, pago por el suministro público de agua, agua a pre-
sión para diferentes usos, cloacas y alcantarillado, entre otros aspectos más. A través
de tales canalizaciones, el agua llegaba en condiciones de potabilidad a las ciudades
para dar servicio a las fuentes y termas y a los domicilios después. La construcción y
mantenimiento de los acueductos era una de las empresas más costosas y una de las
obligaciones a las que tenían que hacer frente las ciudades que querían disponer y
vanagloriarse de la comodidad que proporcionaba el contar con esa infraestructura.
Marco Vitruvio Polion, arquitecto romano del siglo I aC, reconoció la plena impor-
tancia que el agua tenía para la vida social y urbana, al dedicarle el Libro VIII de su tra-
tado ‘De Architectura’, para describir, entre otras cosas, las maneras de descubrir agua;
el agua de lluvia; las cualidades naturales de diferentes aguas; pruebas para compro-
bar la salubridad del agua; el modo de nivelar las aguas; la conducción y captación
de aguas.25
Vitruvio decía: “ya que físicos filósofos y sacerdotes mantienen la teoría común de
que en todas las sustancias naturales está presente la fuerza del agua como elemento
constitutivo, he pensado que, después de exponer la teoría de la construcción de los
edificios en los siete primeros volúmenes, era conveniente tratar en este volumen sobre
la manera de descubrir el agua, las cualidades que pueda poseer según su distinta lo-
calización y los métodos para suministrarla y comprobar previamente su calidad. De

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