Las reglas de origen: instrumento para regular las zonas comerciales regionales con acceso arancelario preferencial. - Núm. 117, Septiembre 2013 - Relaciones Internacionales - Libros y Revistas - VLEX 650012373

Las reglas de origen: instrumento para regular las zonas comerciales regionales con acceso arancelario preferencial.

Autor:Martinez Cortes, Jose Ignacio
 
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Rules of Origin: Instruments for Regulating Regional Trade Areas with Preferential Tariff Access

Del libre comercio al proteccionismo comercial

El sistema comercial que surgio despues de la Segunda Guerra Mundial se rige por dos reglas que son importantes para entender la evolucion del multilateralismo y el regionalismo: la nacion mas favorecida y el trato nacional, operando la primera mediante acuerdos que, a traves de la liberalizacion y la reduccion de barreras comerciales sin discriminacion, facilitan el libre comercio; la segunda funciona solo entre un grupo minimo de paises que se brindan entre si preferencias arancelarias, provocando la creacion de comercio entre sus mercados.

De 1947 a 1973 las negociaciones comerciales del Acuerdo General de Aranceles y Comercio (gatt, por sus siglas en ingles) tuvieron como punto de acuerdo la liberalizacion del comercio internacional a traves de la reduccion de las barreras arancelarias, impulsando asi el periodo de mayor auge de las transacciones, ya que los paises necesitaban de materias primas o manufacturas para su recuperacion economica.

El periodo de la guerra experimento un avance sostenido de la liberalizacion del comercio internacional hasta la crisis petrolera y la recesion mundial de 1974-1975. Aparte de la liberalizacion de las restricciones cuantitativas impuestas a las importaciones durante la depresion de los anos treinta y la Segunda Guerra Mundial, los esfuerzos se concentraron en la reduccion de los aranceles. Las reducciones arancelarias se enfocaron originalmente a revertir los incrementos efectuados durante la depresion, pero luego los aranceles llegaron a niveles inferiores a los de antes de 1930. (1) Es por ello que el GATT constituyo un codigo de principios. "Dos principios basicos orientan la actividad del GATT. Uno, que exista un comercio sin discriminacion, y el otro, que la unica proteccion a las industrias nacionales sea el arancel aduanero".2 Su funcionamiento se baso en ciertos principios esenciales que no podian ser abandonados, salvo en circunstancias muy especiales, los cuales son: a) desarrollo del comercio internacional mediante negociaciones comerciales generales, reduccion y estabilizacion de barreras arancelarias, prohibicion del uso de restricciones cuantitativas, subvenciones, etc.; b) adopcion del principio del "trato nacional" para productos extranjeros; y c) aplicacion incondicional del principio de la Nacion Mas Favorecida.

De estos principios se desprende un pilar basico que es la Clausula de la Nacion Mas Favorecida, la cual se encuentra el en el articulo i del acuerdo, y que institucionalizo el libre comercio internacional, pues establece que:

Con respecto a los derechos de aduana y cargas de cualquier clase impuestos a las importaciones o a las exportaciones, o en relacion a ellas, o que graven las transferencias internacionales de fondos efectuados en concepto de pago de importaciones o exportaciones, con respecto a los metodos de exaccion de tales derechos y cargas, con respecto a todos los reglamentos formalidades relativos a las importaciones y exportaciones con respecto a todas las cuestiones a que se refieren los parrafos 2 y 4 del articulo iii, cualquier ventaja, favor, privilegio o inmunidad concedido por una parte contratante a un producto originario de otro pais o destinado a el, sera concedida inmediata e incondicionalmente a todo producto similar originario de los territorios de todas las demas partes contratantes o a ellos destinados. Al respecto, el principio de Trato Nacional, suscrito en el articulo m, indica que "Los productos del territorio de toda parte contratante importados en el de cualquier otra parte contratante no estaran sujetos (...) a impuestos interiores u otras cargas interiores, (...) superiores a los aplicados (...) a los productos nacionales similares". (3) El Trato Nacional establece que las mercancias nacionales y extranjeras deben manejarse de la misma manera, evitando poner en desventaja a las segundas protegiendo a las primeras.

Los acuerdos preferenciales que precedieron la determinacion del origen de la mercancia fueron: unilaterales, bilaterales y multilaterales. Los unilaterales funcionaron a traves de los acuerdos preferenciales que tenian la Commonwealth o las metropolis con sus colonias, que derogaban la Clausula de la Nacion Mas Favorecida, sustentada en el hecho de que la nocion de tercer Estado no era aplicable a las colonias, dados los multiples vinculos existentes entre las metropolis y sus territorios de ultramar. Los bilaterales operaron con base en areas de libre comercio o uniones aduaneras, como las que tenian los paises del Benelux (Belgica, Paises Bajos y Luxemburgo). El Sistema Generalizado de Preferencias impulso las preferencias en el ambito multilateral que solo beneficiaban a los paises en desarrollo.

Ante esta realidad, el proceso de liberalizacion que mantenia el espiritu del articulo 1 no perduraria, por lo que el articulo xxiv cobro relevancia, de manera particular el apartado 4, que reconoce "la conveniencia de aumentar la libertad del comercio, desarrollando, mediante acuerdos libremente concertados una integracion mayor de las economias de los paises que participen en tales acuerdos". Asimismo, el parrafo posterior establece que "por consiguiente, las disposiciones del presente acuerdo no impediran, entre los territorios de las partes contratantes, el establecimiento de una union aduanera ni el de una zona de libre comercio".

El articulo xxiv del GATT de 1947 establece que en su apartado 8, inciso b, se entendera por zona de libre comercio un grupo de dos o mas territorios aduaneros entre los cuales se eliminen los derechos de aduana y las demas reglamentaciones comerciales restrictivas (excepto, en la medida en que sea necesario, las restricciones autorizadas en virtud de los articulos xi, xii, xiii, xiv, xv y xx) con respecto a lo esencial de los intercambios comerciales de los productos originarios de los territorios constitutivos de dicha zona de libre comercio.

El articulo xxiv contiene 12 apartados, que se refieren a los siguientes puntos:

1) la aplicacion de las disposiciones del acuerdo a los territorios metropolitanos de las partes contratantes;

2) la definicion de territorios aduaneros;

3) la necesidad de que las disposiciones del acuerdo no se entiendan como un obstaculo a las ventajas concedidas por una parte contratante a paises limitrofes con el fin de facilitar el trafico fronterizo y a las ventajas concedidas al comercio con el territorio libre de Trieste por paises limitrofes de ese territorio;

4) la conveniencia de aumentar la libertad del comercio, desarrollando, mediante acuerdos libremente concertados, una integracion mayor de las economias de los paises que participen en tales acuerdos;

5) autoriza entre los territorios de las partes contratantes llevar a cabo acuerdos que conlleven a la formacion de areas de libre comercio;

6) aplica el procedimiento de ajuste compensatorio del articulo xxviii del GATT en materia de derechos que sean incompatibles con el articulo ii del acuerdo;

7) obliga a las partes integrantes de tal union o area de libre comercio a notificar al resto de las partes integrantes del acuerdo sin demora y facilitar la informacion correspondiente;

8) define lo que se entiende por una union aduanera y por un area de libre comercio;

9) establece que una union aduanera o una zona de libre comercio no influira en las preferencias a las que se refiere el parrafo 2 del articulo 1, pero podran ser suprimidas o ajustadas mediante negociaciones con las partes contratantes interesadas;

10) posibilita a las partes contratantes aprobar proposiciones mediante una decision tomada por una mayoria de dos tercios que no se ajusten completamente a las disposiciones de los parrafos 5 a 9, inclusive a condicion de que dichas disposiciones tengan como resultado el establecimiento de una union aduanera o de una zona de libre comercio en el sentido de este articulo;

11) considera las conveniencias de impedir entre los territorios de India y Pakistan la celebracion de acuerdos especiales sobre su comercio mutuo; y

12) hace referencia a que cada gobierno y autoridades tanto locales como regionales haran lo posible al interior de su territorio por la observancia de las disposiciones del presente acuerdo.

Al respecto, es preciso resaltar que en 1947 se formulo un texto cuyo sustento juridico es la parte vi del GATT: se trata de la Clausula de Habilitacion denominada oficialmente Decision sobre el trato diferenciado y mas favorable, reciprocidady mayor participacion de los paises en desarrollo, y que en su parrafo primero menciona: "No obstante las disposiciones del articulo primero del Acuerdo General, las partes contratantes podran conceder un trato diferenciado y mas favorable a los paises en desarrollo, sin conceder dicho trato a las otras partes contratantes". (4)

Por ello, el articulo xxiv del GATT es una valvula de escape al articulo i, puesto que solo optimizara el intercambio comercial a traves de la complementacion de economias entre los paises que conformen la zona preferencial arancelaria avalada por ese articulo. El mantenimiento de las tarifas arancelarias por parte de sus miembros en relacion con terceros paises y la remocion de las mismas entre el comercio de los integrantes del acuerdo nos remite a la consideracion de dos aspectos importantes que vienen a incrementar las variaciones o cambios en los patrones de los flujos comerciales entre los miembros del acuerdo y los no miembros despues de la creacion de una zona comercial preferencial:

1) la existencia de diferentes tasas de tarifas arancelarias entre los paises miembros del acuerdo, que implica que se deberan tomar medidas para prevenir la deflexion o triangulacion comercial. Este termino es usado para describir la situacion en la cual un bien entra a traves del pais miembro del acuerdo con la mas baja tasa de tarifa arancelaria para ser reexportado...

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