La prevención situacional: bases teóricas de fundamento criminológico - Núm. 15, Octubre 2016 - Iter Criminis. Revista de ciencias penales - Libros y Revistas - VLEX 746172489

La prevención situacional: bases teóricas de fundamento criminológico

Autor:Carles Soto Urpina
Cargo:Doctor en Criminología, actualmente policía y criminólogo adscrito al Grupo de Recerca sobre Analista de la Seguridad Ciudadana del Instituto de Seguridad Pública de Cataluña. Profesor colaborador de la Universidad Oberta de Cataluña (UOC). Correo carles.soto2@gmail.com.
Páginas:85-111
RESUMEN

Este artículo intenta responder a la pregunta de si las bases teóricas de la prevención situacional tienen fundamento en la criminología o en otra ciencia social. La prevención situacional se fundamenta en cinco teorías criminológicas: la teoría de las actividades rutinarias, la teoría de la elección racional, la teoría del patrón delictivo, la teoría de la prevención criminal basada en la... (ver resumen completo)

 
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CARLES SOTO URPINA*

Resumen Este artículo intenta responder a la pregunta de si las bases teóricas de la prevención situacional tienen fundamento en la criminología o en otra ciencia social. La prevención situacional se fundamenta en cinco teorías criminológicas: la teoría de las actividades rutinarias, la teoría de la elección racional, la teoría del patrón delictivo, la teoría de la prevención criminal basada en la modificación del ambiente y la teoría del espacio defendible.

Palabras clave: bases teóricas, prevención situacional, teorías criminológicas, criminología ambiental.

Keywords: theoretical bases, situational crime prevention, criminological theory, .environmental criminology

Abstract This article attempts to answer the question whether the theoretical underpinnings of situational crime prevention is based on criminology or on other social science. Situational crime prevention is based on five criminological theories: the theory of routine activities, the rational choice theory, crime pattern theory, theory of crime prevention through environmental design and defensible space theory.

* Doctor en Criminología, actualmente policía y criminólogo adscrito al Grupo de Recerca sobre Analista de la Seguridad Ciudadana del Instituto de Seguridad Pública de Cataluña. Profesor colaborador de la Universidad Oberta de Cataluña (UOC). Correo carles.soto2@gmail.com

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Introducción

El primer paso para realizar un estudio sobre un tema es buscar el origen teórico que lo sustenta. Por eso es necesario documentarse sobre las teorías en que se basa este tipo de prevención. Más concretamente se ha buscado si la prevención situacional tiene teoría y si ésta es de origen criminológico. El objetivo de este artículo es determinar qué teorías fundamentan la prevención situacional y si éstas tienen su origen en la ciencia criminológica.

Antes que todo se explicará en qué consiste y qué argumentos teóricos describen sus fundamentos. Se realiza una definición de prevención situacional y se explica la evolución que ha tenido, cómo fue su origen y por qué apareció. Y para acabar este apartado, se detalla el fundamento teórico de la prevención situacional, muy resumido y general para poder continuar con el objeto de este artículo.

El apartado tercero es donde se desarrolla el objeto fundamental de este trabajo, ¿la prevención situacional tiene fundamento criminológico? Para ello se describen las cinco teorías que buscan dar respuesta a esta pregunta en las conclusiones, aunque en el desarrollo de las mismas ya se puede extraer la respuesta. Las teorías que se explicarán en este trabajo son la teoría de actividades rutinarias,1la teoría de la elección racional,2la teoría del patrón delictivo,3la teoría de la prevención criminal basada en la modificación del ambiente4 y

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la teoría del espacio defendible.5La ilustración de estas teorías en el presente artículo consiste en una explicación del origen o influencias que ha tenido la teoría; el fundamento teórico; alguna característica fundamental; las aplicaciones en la prevención situacional y finalmente una crítica a la teoría.

La prevención situacional

En España una de las formas más habituales de prevenir los delitos es la prevención situacional, aunque es prácticamente desconocido su marco teórico y se utiliza en los sistemas de control sin definirla como tal,6y sin haberla asumido como una forma sistemática de método de prevención. Muchos operadores del sistema judicial español utilizan la prevención situacional para realizar sus diferentes labores profesionales y desconocen el origen científico de la técnica que desarrollan. Podría englobar profesionales del ámbito de la seguridad, de los servicios sociales, del sistema judicial e incluso de los servicios sanitarios o del sistema de educación. Hoy los diferentes profesionales se enfrentan a los problemas sociales con medidas más amplias y pueden destacarse por su eficacia las técnicas de prevención situacional.

II 1. Concepto

El concepto de la prevención situacional fue inicialmente desarrollado en los años ochenta por Ronald V. Clarke y en la década siguiente fue explicado como una serie de estrategias y técnicas que emergen tras la evidencia de varias investigaciones realizadas. La prevención situacional es un enfoque orientado a disminuir la oportunidad del delito y a reducir la percepción de la inseguridad de la población en determinados espacios urbanos a través de estrategias orientadas a modificar ciertos factores y condiciones de riesgo físico espacial, mediante políticas o acciones enfocadas a la

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proyección de la convivencia y/o diseño del entorno urbano, generando la creación o regeneración de espacios públicos de calidad, seguros, e integradores.7La prevención situacional está formada por un conjunto heterogéneo de teorías que tienen al crimen como opción racional, utilitario, instrumental y altamente selectivo proponiendo una intervención específica dirigida a neutralizar aquellas situaciones de riesgo que ofrecen un mayor atractivo al infractor. No se interesa por las causas de la delincuencia sino por sus formas de aparición proponiendo programas que se limitan a neutralizar las oportunidades y mejorar el entorno.

Es reconocido por todos los especialistas de la prevención y, originariamente divulgado por Clarke,8que los objetivos principales de la prevención situacional son:

(i) reducir las oportunidades para cometer delitos, aumentando el esfuerzo y la percepción de riesgo para el potencial delincuente;

(ii) disminuir la percepción de inseguridad de la población en espacios públicos concretos;

(iii) promover el control social de la comunidad sobre los espacios urbanos comunes.

La prevención situacional comprende la reducción de la oportunidad mediante las siguientes características ya anunciadas al principio de los ochenta por Clarke:9primero, debe dirigirse a formas altamente específicas de delitos; segundo, debe involucrarse en la gestión, diseño o manipulación del entorno inmediato mediante la forma más sistemática posible; tercera, debe hacer que el crimen sea más difícil, con mayor riesgo, menos gratificante y excusable para el delincuente.

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Puede definirse la prevención situacional brevemente como un sistema de prevención basado en la reducción de las oportunidades mediante la modificación del ambiente o las situaciones.10La prevención situacional tiene una elevada práctica y efectividad, reduciendo problemas delincuenciales específicos; esencialmente esta prevención está dirigida a la alteración de determinadas situaciones criminales haciendo más difícil su realización.11La prevención situacional es un conjunto heterogéneo de teorías que tienen al crimen como opción racional, utilitario, instrumental y altamente selectivo proponiendo una intervención específica dirigida a neutralizar aquellas situaciones de riesgo que ofrecen un mayor atractivo al infractor. No se interesa por las causas del delito sino por sus formas de aparición proponiendo programas que se limitan a neutralizar las oportunidades.12

II 2. Evolución

El modelo de prevención situacional nació como una idea de prevención en la Unidad de Investigación del Home Office en el Reino Unido. El año de 1976 un grupo de investigadores del Home Office realizó un estudio sobre los suicidios constatando que cuando el gas tóxico fue sustituido por el gas natural en los domicilios británicos los suicidios se redujeron de una manera notable.13Concretamente entre 1963 y 1975 los suicidios en Inglaterra y Gales pasaron de 5 714 a 3 693 con una disminución de 35%. A principios de los años sesenta casi la mitad de los suicidios de los hombres y las mujeres eran producidos por el uso doméstico de gas. En esa fecha se empezó a realizar una sustitución gradual del gas doméstico con altos niveles

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de monóxido de carbono por el gas natural que no era venenoso, siendo terminada esta sustitución en 1977, para entonces, el suicidio por el gas doméstico había sido totalmente eliminado. Inmediatamente el director de la Unidad de Investigación del Home Office, Ronald Clarke, quiso poner esa relación de causalidad en práctica con hechos que tuvieran una consideración de delito. Se empezaron a realizar diversos estudios con la finalidad de determinar la relevancia de oportunidades como elemento preventivo. Esta medida redujo claramente el suicidio en 35% y pudo haber desplazamiento hacia otros tipos de suicidio mediante ahorcamiento y envenenamiento.14En los años setenta en Estados Unidos había una idea muy parecida a la anteriormente desarrollada por Ray Jeffery y en 1971 se afirmó que con la modificación del ambiente físico se prevenía el crimen. También Oscar Newman en 1972 aplicó la noción del espacio defendible para prevenir el delito en proyectos de vivienda pública. Más recientemente Herman Goldstein, en 1997, ha desarrollado la noción de la “policía orientada a la solución de problemas”, basándose en que los policías diseñen estrategias de prevención situacional frente al delito.

II 3. Paradigma prevencionista

Algunos autores afirman15que la prevención situacional no es un modelo o paradigma prevencionista en sentido estricto, sino que son hipótesis y teorías desordenadas y fragmentariamente insertadas en un marco teórico poco preciso...

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