Evolucion de las disparidades en el desarrollo economico y humano de America Latina: Analisis del IDH y sus componentes. - Núm. 1, Marzo 2013 - Economia Mexicana - Libros y Revistas - VLEX 708220949

Evolucion de las disparidades en el desarrollo economico y humano de America Latina: Analisis del IDH y sus componentes.

Autor:Martin-Mayoral, Fernando
 
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Evolution of disparities in Latin America's Economic and Human Development: Analysis of HDI and its Components

Introduccion

Hasta no hace muchos anos, desarrollo y crecimiento economico eran considerados terminos similares. La vinculacion entre ambos ha venido dada por la propia definicion de crecimiento economico, entendido como el aumento sostenido de la actividad productiva en un area economica, lo que a su vez implica un aumento en la utilizacion de los factores en el proceso de produccion y por consiguiente en la remuneracion que obtienen sus propietarios, permitiendoles satisfacer un mayor numero de necesidades. El crecimiento economico a su vez conlleva un incremento de los recursos que el gobierno puede destinar para financiar el gasto social.

Basados en estos argumentos, los estudios sobre desarrollo economico utilizaron como indicador de bienestar la renta per capita, apoyados en el supuesto de que un mayor nivel de ingresos llevaba implicito una mejora en la calidad de vida de la poblacion.

No obstante, un numero significativo de estudios evidenciaron que el crecimiento economico no beneficiaba a toda la poblacion por igual, encontrando incluso incrementos en las disparidades en los niveles de renta tanto en ambitos nacionales como subnacionales. Por ese motivo, se comenzo a prestar atencion a otros indicadores que pudieran explicar de forma mas adecuada la evolucion en la pobreza, en la desigualdad y en el desarrollo, colocando a las personas como pilar fundamental de este proceso. El Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, en su primer informe de 1990, senala que es necesario que los paises creen un entorno favorable donde los ciudadanos puedan adquirir capacidades que les permitan ampliar sus opciones en la sociedad. Para ello se baso en tres pilares: tener una vida saludable, adquirir conocimientos y acceder a recursos economicos para alcanzar un nivel de vida digno, siendo la politica fiscal el instrumento aplicado por los gobiernos para conseguir estos logros. Sin embargo, en America Latina, la politica social comienza a desarrollarse en los anos noventa del siglo pasado, con varias decadas de retraso respecto a los paises desarrollados, a raiz de las reformas estructurales realizadas por los gobiernos de la region que permitieron superar la etapa de priorizacion del servicio a la deuda que protagonizo las decadas anteriores (Gonzalez, 2012). Este retraso en la aplicacion de programas de salud y de educacion podria haber afectado negativamente al desarrollo humano de los paises latinoamericanos.

Con estos antecedentes, el presente trabajo tiene por objetivo analizar el crecimiento y la convergencia en el desarrollo economico y social de los paises de America Latina agrupados en areas de interes economico o de proximidad geografica, a partir del indice de desarrollo humano hibrido (IDHh) publicado por el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) para el periodo 1970-2010. Con ello se pretende analizar la evolucion de este indicador y sus componentes, tratando de detectar la existencia de patrones diferenciados entre las variables economicas y las variables sociales en la region, comprobando si la pertenencia a dichas areas ha podido contribuir al proceso de convergencia entre los paises que forman parte de ellas.

El resto del articulo esta organizado de la siguiente forma: en la primera seccion, se aborda el marco teorico en el que se incorporan criticas al PIB como medida del bienestar y se introducen otras medidas alternativas, centrando nuestro interes en el indice de desarrollo humano hibrido (IDHh). En la segunda seccion se realiza un analisis descriptivo sobre el crecimiento y la convergencia sigma del IDHh y sus componentes en America Latina y varios subgrupos del continente americano. Posteriormente se repasan las principales contribuciones academicas que han analizado crecimiento y convergencia a partir del IDHh y sus componentes, contrastandose la hipotesis de convergencia beta absoluta y condicionada a partir de modelos de datos de panel, tanto a nivel regional como por grupos de paises, durante el periodo 1970-2010. Finalmente se concluye.

  1. Los indicadores del bienestar

    El PIB ha sido el indicador por excelencia para medir el crecimiento economico desde que en los anos cincuenta del siglo pasado fuera adoptado por las Naciones Unidas a raiz de las publicaciones de Keynes y Stone (1939) y Gilbert (1942). La vinculacion entre crecimiento y bienestar ha sido evidente para multitud de autores, (1) justificada tanto por el mayor acceso de la poblacion a fuentes de ingreso, como por el incremento de los recursos del gobierno que pueden ser destinados hacia una politica social mas efectiva.

    No obstante, existe una extensa literatura critica del PIB como medida del bienestar. Simon Kuznets (1968), considerado uno de los disenadores del PIB, fue de los primeros en senalar que el bienestar de un pais no se puede inferir a partir de la medicion del ingreso nacional. Sostiene que el PIB no tiene en cuenta los costos asociados al crecimiento economico entre los que cita la sobreexplotacion de los recursos naturales y humanos o la inequidad en la distribucion de la renta o la pobreza. Dudley Seers (1972) reconoce que el crecimiento economico medido a traves del ingreso per capita, deja de lado aspectos como la pobreza, el desempleo o la desigualdad, fundamentales para el desarrollo economico. Por ello, recomienda que toda politica de desarrollo economico incluya instrumentos para lograr mejoras en estas tres dimensiones. Para Seers existen ademas otros objetivos de desarrollo que tambien deberian ser tenidos en cuenta como complementos de los tres anteriores, como son el logro de niveles adecuados de educacion, principalmente alfabetizacion, la independencia de los gobiernos de injerencias externas, las libertades civiles o el control sobre la contaminacion. Seers insiste en la necesidad de crear indicadores subsidiarios que sean globalmente aceptados.

    Por su parte, la teoria del crecimiento empobrecedor considera que el crecimiento economico puede agravar las condiciones de desigualdad y pobreza de la poblacion (Bhagwati, 1988). Para Ng (2001), los beneficios netos del crecimiento economico medido a traves del PNB, pueden ser menoscabados por los costes netos del medio ambiente y otros retrocesos sociales, reduciendo asi el bienestar social.

    Desde el enfoque de la economia del desarrollo, hay contribuciones importantes que ayudan a delimitar los factores determinantes del bienestar, siendo Amartya Sen uno de los autores mas relevantes en ese campo. Sen (1999) define el desarrollo como un proceso de expansion de las libertades sustantivas entre los miembros de una sociedad. El ingreso per capita puede ser un factor importante para conseguir esta libertad, pero tambien lo son las inversiones en educacion o en salud, asi como el respecto de los derechos politicos y civiles. De ese modo, desarrollo implica la eliminacion de fuentes que menoscaban la libertad como la pobreza, la tirania, el desempleo, la escasez de bienes publicos y politicas sociales o los gobiernos autoritarios. A raiz de las contribuciones de Amartya Sen se constituye el llamado "paradigma del desarrollo humano".

    Precisamente, el concepto de desarrollo humano que abordamos en el presente trabajo tiene sus bases teoricas en los estudios de Sen sobre capacidades personales que permiten a los individuos disfrutar de un mayor bienestar (Sen, 1984). Entre los indicadores sociales que han tratado de cuantificar el desarrollo humano a partir de este concepto, sobresale el indice de desarrollo humano (IDH), calculado desde 1990 por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), inspirado en la Declaracion Universal de los Derechos Humanos de 1948.

    El IDH se construye a partir de otros indicadores que capturan varios aspectos "medibles" de la teoria de las capacidades de Sen (1984), teniendo en cuenta tres dimensiones del desarrollo humano: poseer una vida larga y saludable, medida a traves de la esperanza de vida al nacer; tener acceso al conocimiento para adquirir capacidades, medido con las tasas de alfabetizacion adulta y las tasas brutas de matriculacion primaria, secundaria y terciaria y; alcanzar un nivel de vida decente para poner en uso dichas capacidades, utilizando como proxy el PIB per capita en paridad de poder adquisitivo (PPA) (Srinivasan, 1994). A partir del 2010, el IDH deja de ser calculado como una media aritmetica, cuya mayor falencia era la de permitir la perfecta sustituibilidad entre las tres dimensiones del IDH, siendo remplazada por una media geometrica que penaliza el desarrollo desbalanceado. Adicionalmente se modificaron las variables que miden las dimensiones de educacion y estandares de vida. En la educacion, se sustituyen el indice de alfabetizacion y la tasa de matriculacion por los anos medios y los anos esperados de escolarizacion, mas informativos de la realidad educativa, mientras que en la medicion de los estandares de vida se reemplaza el PIB por el PNB, con el fin de captar los ingresos que realmente recibe un pais y no tanto sus residentes, que pueden ser agentes extranjeros.

    No obstante, el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en su informe de 2010, incluye un indicador calculado a partir de las variables tradicionales del IDH (esperanza de vida, alfabetizacion adulta y tasa de matriculacion, y PIB per capita PPA) pero con la forma funcional introducida en el informe de 2010, es decir, la media geometrica, recibiendo el nombre de IDH hibrido. Este indicador fue calculado por Gidwitz et al. (2010), elaborando una base de datos de caracter anual denominada "2010 Report Hybrid-HDI data of trends analysis" sobre 135 paises para el periodo 1970-2010. El presente estudio se sustenta en esta base de datos para analizar la evolucion del desarrollo humano de America Latina.

    I.1. Crecimiento y convergencia de los indicadores sociales

    Las...

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