De la descolonizacion a la Gestion Integrada de Recursos Hidricos (GIRH): La politica del agua de Belice a traves del tiempo (1981-2015)/From Decolonization to Integrated Water Resources Management (IWRM): Water Policy in Belize though Time (1981-2015). - Vol. 29 Nbr. 1, March 2020 - Gestion y Politica Publica - Books and Journals - VLEX 842512127

De la descolonizacion a la Gestion Integrada de Recursos Hidricos (GIRH): La politica del agua de Belice a traves del tiempo (1981-2015)/From Decolonization to Integrated Water Resources Management (IWRM): Water Policy in Belize though Time (1981-2015).

Author:Kauffer, Edith
 
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El Estado nacional conocido hoy en dia como Belice posee sitios arqueologicos que indican que fue poblado en el siglo x por los mayas, entre los anos 2000 y 1000 antes de Cristo (Toussaint, 1993: 18), cuyos descendientes aun encontramos principalmente en el sur del pais. La colonizacion europea se inicio en 1638 por piratas que solian refugiarse en estas tierras inhospitas y que se dedicaron a la explotacion del palo de tinte (Toussaint, 2009: 108) cuando su actividad maritima desaparecio, hasta que en 1862, la entonces llamada Honduras Britanica, fue declarada formalmente colonia de Gran Bretana bajo el mando de un gobernador con poderes absolutos (Hoffmann, 2014: 13). Despues de cambios progresivos en la legislacion, entre los cuales figuran la instauracion del sufragio universal en 1954 y del sistema ministerial en el siguiente ano, el nombre del pais fue cambiado el primero de junio de 1973 de Honduras Britanica a Belice. Menos de una decada mas tarde, el 21 de septiembre de 1981 Belice alcanzo su independencia al termino de un periodo de autogobierno que comenzo en 1964 y que correspondio tambien a la lucha mas aguda por la independencia (Toussaint, 2009: 107). A partir de esta fecha, el pais ha tenido un incremento poblacional considerable: la poblacion que en 2000 era de 248 916 habitantes, alcanzo 322 453 habitantes en 2010 y se estima un total de 368 310 belicenos en 2015 (Statistical Institute of Belize, 2015). (1) En cuanto al indice de desarrollo humano (IDH) de Belice, se incremento de 0.675 en el ano 2000 a 0.732 en 2013, lo que lo ubica en el lugar numero 84 de 187 paises evaluados (UNDP, 2015). A pesar de tener una economia pequena, Belice presenta mejores indicadores economicos que los demas paises del llamado triangulo norte (Guatemala, El Salvador y Honduras) de Centroamerica con un producto interno bruto (PIB) mas elevado.

Cabe subrayar que la integracion politica de Belice a Centroamerica sigue siendo un reto ya que el diferendo territorial con Guatemala--pais que reivindico durante muchas decadas su soberania sobre Belice--se encuentra a la fecha sin solucion y ha excluido historicamente a Belice de formar parte de Centroamerica (Toussaint, 2009: 127) desde el punto de visto politico, privilegiando asi relaciones con los Estados del Caribe con los cuales existe incluso una cercania cultural y lazos historicos en referencia al pasado colonial britanico compartido. (2)

Geograficamente, Belice se encuentra ubicado en la costa noreste de Centro-america, limita al norte con Mexico, al oeste y sur con Guatemala y al este con el Mar Caribe, con un area terrestre total de 22 970 [km.sup.2], incluyendo 690 [km.sup.2] fragmentados en mas de 1 060 islas, conocidas como cayos. Su relieve es plano y bajo en las zonas costeras y en algunas regiones del norte, mientras que en el sur las montanas alcanzan hasta 1 124 msnm. De acuerdo con el Servicio Meteorologico Nacional (NMS, por sus siglas en ingles) (NMS, 2015), la temperatura media oscila entre 27 C en las costas y 21 C en las areas de mayor altura, registrando variaciones a lo largo del ano; enero es el mes mas frio y mayo el mas calido.

El estudio sobre la situacion de los recursos hidricos en Centroamerica ha identificado en Belice 39 cuencas hidrograficas, de las cuales 16 son las principales, y las otras 23 se consideran como subcuencas. Tomando en cuenta su relieve, el pais se divide en cuatro regiones hidrograficas: la Region 7 en el Norte, la Region 9 en el oeste y el corredor central o Region 11, que comprende la planicie costera y la ladera costera, y la Region 13, en el extremo sur (GWP, 2011). Para 2005, los usos principales del agua estaban destinados en 43.7 por ciento a la agricultura, 36.5 por ciento a la industria, (3) y 19.7 por ciento al abastecimiento humano (BEST, 2009).

En el area rural de Belice, 95 por ciento del agua dulce proviene de depositos subterraneos y la extraccion se realiza por medios rudimentarios, como bombas manuales. El volumen de agua dulce renovable en 2008 fue de 53 156 [m.sup.3] per capita, una de las disponibilidades mas altas en toda America Latina (GWP, 2011). En general, el pais cuenta con numerosas fuentes superficiales de agua dulce, como rios, lagos y lagunas esparcidos a lo largo de su territorio. El clima ha dado pie a multiples eventos de ciclones tropicales, huracanes y tormentas frecuentes, que historicamente han dejado estragos en la poblacion belicena: de 2000 a 2008, de acuerdo con el Global Water Partnership (GWP), el costo de los danos registrados por ciclones tropicales ha representado un total de 526 206 905 dolares estadounidenses (GWP, 2011). Todavia el paisaje registra en 2014 los efectos de los huracanes de las decadas pasadas, en particular a lo largo del recorrido por la carretera que lleva de Belmopan--capital inaugurada en 1970 en respuesta al huracan Hattie de 1961 que golpeo a la Ciudad de Belice, la antigua capital--a Dangriga, poblada por afrodescendientes del grupo garifuna: en particular las viviendas de esta region presentan las huellas y los golpes de los sucesivos eventos hidrometeorologicos.

Por estar ubicado en la costa caribena de America Central y en un area con un clima subtropical, Belice no solamente es un pais con abundancia de agua sino que es el pais que posee la mayor disponibilidad de agua per capita de todo el istmo centroamericano, con una precipitacion promedio anual que varia de 1 524 mm en el norte a 4 064 mm en el sur (GWP, 2011: 129), con variaciones a lo largo del territorio. Sin embargo, desde principios del siglo XXI ha aumentado la demanda del recurso para fines agricolas, industriales y turisticos, a la par del crecimiento poblacional que repercute en la demanda de agua para uso domestico y de la contaminacion que disminuye la calidad en el recurso disponible (Boles et al., 2008).

Podemos considerar que Belice esta inmerso en una paradoja en cuanto al tema del agua, ya que a la abundancia de recursos hidricos le corresponde una debil institucionalidad en la gestion de los mismos, en un contexto de cambios que vuelve imprescindible la existencia de instituciones de gestion eficientes y eficaces. Belice ha transitado desde su independencia en 1981 por diversas fases de gestion del agua y pretende hoy en dia adoptar la Gestion Integrada de Recursos Hidricos (GIRH) como fundamento de la politica hidrica nacional y por ende, de las instituciones que la sustentan e implementan.

Este articulo se fundamenta en los resultados de diversos proyectos de investigacion que se han realizado en paises centroamericanos desde el ano 2003, a traves del trabajo de campo mediante entrevistas con actores gubernamentales, organizaciones de la sociedad civil (OSC), academicos y agencias internacionales, asi como la realizacion de eventos sobre agua, la revision de documentos de politica publica, de diagnosticos y del marco legal actual y pasado beliceno. En particular, se llevaron a cabo recorridos en la cuenca transfronteriza del rio Hondo y algunas entrevistas en Belice en marzo de 2014. En noviembre de 2014 se trabajo en la capital de aquel pais, Belmopan, para identificar distintos actores sociales y dependencias relacionados con el agua; se realizo un taller con organizaciones de la sociedad civil, universidades y la cooperacion internacional y se hicieron once entrevistas semiestructuradas que aportaron la informacion empirica de nuestro analisis de la politica hidrica.

En este contexto, proponemos hacer un analisis de las instituciones relacionadas con la gestion del agua en Belice en la actualidad, tomando en cuenta que estas deberian reflejar el planteamiento de la GIRH, el cual se asume como el eje de la politica hidrica contemporanea. Partimos de una premisa que considera que las debilidades e inadecuaciones institucionales que observamos durante la investigacion de campo en Belice se reflejan en el contenido de las leyes, en su aplicacion y en las estructuras de gestion existentes o, entendidas como instituciones de la politica hidrica y de la gestion del agua en este pais. Adoptar el institucionalismo historico para entender la situacion belicena en materia de instituciones hidricas permite ubicar el analisis en un contexto institucional vinculado con las realidades politicas y economicas actuales de Belice, las cuales se caracterizan por una serie de elementos resultantes de la historia de este Estado recien independizado de Gran Bretana--es decir con instituciones en proceso de construccion y fortalecimiento--y por las interacciones politicas internas asi como con el exterior.

El articulo aborda en primer lugar el institucionalismo historico, su pertinencia para Belice y para el analisis de la GIRH. En segundo lugar analiza la transformacion de la politica del agua en Belice, inicialmente organizada desde una perspectiva sectorial hacia la GIRH y evidencia como el punto culminante de la aprobacion de una ley enfocada en este proposito inauguro la profundizacion de la debilidad institucional relacionada con las herencias de este Estado joven.

LAS INSTITUCIONES EN BELICE: DE LO TEORICO A LA GIRH

Este apartado pretende abordar en primer lugar el concepto de instituciones utilizado en este trabajo a partir de los planteamientos del neoinstitucionalismo y la pertinencia de analizar la gestion del agua en Belice desde este punto de vista. Intenta explicar la relevancia de un analisis centrado en las instituciones de gestion del agua dentro del paradigma actual de la GIRH cuando esta es adoptada por un determinado Estado nacional y por lo tanto la importancia de aprehenderlo desde un punto de vista teorico que combine la teoria del neoinstitucionalismo y las instituciones planteadas como un componente central de la GIRH.

Instituciones e institucionalismo historico

La mayoria de los autores consideran que hoy en dia tres corrientes integran el neoinstitucionalismo (Hall y Taylor, 1997; Hay y Wincott, 1998; Lecours, 2002; Massardier, 2004), aunque...

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