Los desafíos de las ciencias sociales en América Latina - 1988 - Obras III. Democracia y utopía: la tensión permanente - Libros y Revistas - VLEX 587520542

Los desafíos de las ciencias sociales en América Latina

Autor:Norbert Lechner
Páginas:105-115
 
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LOS DESAFÍOS DE LAS CIENCIAS SOCIALES
EN AMÉRICA LATINA*
UNA PERSPECTIVA DEL CAMBIO SOCIAL
La incertidumbre embarga a cualquiera que, mirando el año 2000, pretenda
elucidar los principales desafíos de las ciencias sociales en la región. Y no se
trata de las vacilaciones propias de quien ha de seleccionar entre una mul-
tiplicidad de tendencias una lista de prioridades, descartando otros temas
igualmente urgentes. Tampoco se trata de las dudas que despierta el intento
de anticipar un futuro  nalmente imprevisible. No, la incertidumbre no se
desprende del análisis sino que forma parte de nuestro objeto de re exión:
uno de los desafíos sobresalientes que enfrentan las ciencias sociales en Amé-
rica Latina es precisamente la incertidumbre.
Si hay épocas de certeza y épocas de incertidumbre, la nuestra corres-
ponde sin duda a estas últimas. Vivimos, como dijo Octavio Paz, un “tiempo
nublado”.a A ese clima contribuye desde luego cierto aire de “ n de siglo”,
esta vez exacerbado por la solemnidad de milenio. Frente al horizonte 2000
se desvanecen las nociones de continuidad y surgen todo tipo de fantasías,
mezcla de horror y fascinación. Pero no es únicamente un clima psicológico.
La incertidumbre re eja, como experiencia subjetiva, un cambio estructural.
Toda transformación de las estructuras sociales suele ser vista simultánea-
mente como promesa y como amenaza; nacen nuevas posibilidades y, por lo
mismo, nuevos riesgos. Las ciencias sociales no son ajenas a esta situación.
A la vez sujeto y objeto, ellas son un momento del proceso en cuestión.
En nuestras sociedades actúan múltiples tendencias, a veces antagónicas,
en otros casos reforzándose entre sí, y sólo podemos comprender el des-
arrollo como una con guración, siempre provisoria, de los diversos vectores.
Precisamente la preocupación por las relaciones de tensión que operan entre
las distintas tendencias es una característica de las ciencias sociales, y si la
* Este texto responde a una consulta de la UNESCO a la comunidad académica latinoamerica-
na, en la que solicitaba una visión prospectiva de las ciencias sociales en la región hacia el año
2000. Presentado en Caracas, 15 a 19 de febrero de 1988. Documento de trabajo núm. 72, Progra-
ma Flacso-Santiago de Chile, marzo de 1988.
a O. Paz, Tiempo nublado, México, Seix Barral, 1983.

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