Clase media y democracia en América Latina - Núm. 46, Julio 2015 - Perfiles Latinoamericanos - Libros y Revistas - VLEX 575561766

Clase media y democracia en América Latina

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Autor:Jaime Fierro
Cargo:Doctor en Ciencia Política por la Universidad de Essex, Inglaterra
Páginas:37-60
RESUMEN

La consolidación de la clase media ha sido interpretada por las teorías de la modernización y de la posmodernización como un factor clave para el funcionamiento y la estabilidad del sistema democrático. Sin embargo, en América Latina la clase media ha sido asociada con dos posturas contradictorias. Por una parte, se ha destacado su papel estabilizador y democrático mientras que, por otra, ha sido ... (ver resumen completo)

 
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Perfiles Latinoamericanos | Artículo
vol. 23 | núm. 46 | 2015
pp. 37-60
Clase media y democracia en América Latina
Jaime Fierro*
Resumen
La consolidación de la clase media ha sido interpretada por las teorías de la modernización y de
la posmodernización como un factor clave para el funcionamiento y la estabilidad del sistema
democrático. Sin embargo, en América Latina la clase media ha sido asociada con dos posturas
contradictorias. Por una parte, se ha destacado su papel estabilizador y democrático mientras que,
por otra, ha sido vinculada con el respaldo a los golpes militares. Con la finalidad de dilucidar
tal disyuntiva, se examina la relación que se puede establecer entre el nivel socioeconómico y el
grado de apoyo a la democracia. Para ello, se realiza un análisis empírico a partir de las bases de
datos de las encuestas Latinobarómetro, cubriendo diecisiete países de la región para el periodo
1996-2011. Se concluirá que la clase media en América Latina no posee actitudes especialmente
más favorables hacia la democracia que los otros segmentos sociales.
Abstract
The consolidation of the middle class has been interpreted by modernization and postmoderniza-
tion theories as a key factor for the functioning and stability of the democratic system. However, in
Latin America the middle class has tended to be associated with two contradictory positions. On
the one hand, it is emphasized that it plays a stabilizing and democratic role while, on the other
hand, it is linked to supporting military coups. With the purpose of elucidate such a dilemma, the
relationship that can be established between the socioeconomic status and the degree of support
for democracy will be examined. In order to do this, an empirical analysis from Latinbarometer
surveys databases will be conducted, covering seventeen countries in the region for the period
from 1996 to 2011. It will be concluded that the middle class in Latin America does not have
particularly more favorable attitudes toward democracy than other social segments.
Palabras clave: clase media, democracia, modernización, posmodernización, América Latina,
Latinobarómetro.
Keywords: middle class, democracy, modernization, post-modernization, Latin America,
Latinbarometer.
* Doctor en Ciencia Política por la Universidad de Essex, Inglaterra; doctor en Filosofía, Mención Fi-
losofía Moral y Política por la Universidad de Chile; magíster en Ciencias Sociales y Sociólogo por la
Universidad de Chile. Académico de tiempo completo en el Instituto de Asuntos Públicos () de
la Universidad de Chile.
Perfiles Latinoamericanos | vol. 23, núm. 46, julio-diciembre de 2015 | F México
Jaime Fierro | Clase media y democracia en América Latina | pp. 37-60
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Introducción
Recientes estudios, tanto del Banco Mundial como de la , señalan
que en la última década la clase media ha aumentado en América Latina a raíz
del crecimiento económico y las políticas redistributivas. Esto ha generado un
fenómeno de movilidad social ascendente, integrado en su mayor parte por
quienes han dejado de ser pobres (Ferreira et al., 2013; Franco et al., 2011;
Hopenhayn, 2010a; León et al., 2010). No obstante, se trata de grupos socioe-
conómicamente vulnerables que, con una inserción laboral precaria e inestable,
ingresos bajos y, en algunos casos, sin contrato ni cobertura de seguridad so-
cial, viven una situación muy frágil. Muchos de los hogares que salieron de la
pobreza podrían caer nuevamente en ella (, 2010; Minujin, 2010; Mora,
y Araujo, 2010; Ravallion, 2010). Por otra parte, la clase media tradicional
también se ha vuelto más vulnerable en la medida en que no ha constituido
una prioridad para las políticas públicas que promueve el Estado (Paramio,
2010b; Hopenhayn, 2010b).
En este contexto, algunos autores sostienen que el hecho de que los estratos
medios latinoamericanos cuenten con empleos estables e ingresos razonables
contribuye favorablemente a la estabilidad política nacional. En caso contrario,
señalan, sus tendencias políticas pueden virar hacia opciones populistas, ya
sea de izquierda o de derecha (, 2010: 15, 60). De ahí que la consolida-
ción de la clase media sea considerada un factor clave para el funcionamiento
y la estabilidad del sistema democrático (, 2010: 158).
Sin embargo, el rol democrático atribuido a la clase media no es algo que se
pueda dar por sentado, a menos que la comparación con los otros segmentos
sociales demuestre que efectivamente es así. Esto resulta de primera importancia,
ya que “el comportamiento político de las clases medias no ha sido objeto de un
estudio sistemático en años recientes” (Paramio, 2010b: 8), por lo que todavía
es muy poco lo que sabemos empíricamente al respecto (López-Calva et al.,
2011: 2-3), sobre todo en América Latina. Y si bien algunos han destacado el
papel estabilizador y democrático de la clase media, otros la han vincu lado con
el respaldo a los golpes militares. Con la finalidad de dilucidar tal disyuntiva,
a continuación se examina la relación que se puede establecer entre el nivel
socioeconómico () y el grado de apoyo a la democracia, a partir del análisis
de las bases de datos de las encuestas Latinobarómetro en diecisiete países de
la región para el periodo 1996-2011.

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