Ciudades en un mundo de ciudades: el gesto comparativo - Núm. 32, Septiembre 2016 - Andamios. Revista de Investigación Social - Libros y Revistas - VLEX 657657021

Ciudades en un mundo de ciudades: el gesto comparativo

Autor:Jeniffer Robinson
Cargo:Departamento de Geografía de la University College, Londres
Páginas:163-210
RESUMEN

Las ciudades existen en un mundo de ciudades y esto regularmente invita a un gesto comparativo en la teorización urbana. Sin embargo, desde hace algunas décadas los estudios urbanos han dividido analíticamente el mundo de las ciudades, por ejemplo, en ricas y pobres, capitalistas y socialistas, o en diferentes grupos regionales de ciudades, con poca investigación comparativa entre estas divisiones.... (ver resumen completo)

 
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* Este artículo fue publicado en International Journal of Urban and Regional Research,
vol. 35, núm. 1, enero de 2011, pp. 1-23. El artículo se publica aquí con el consenti-
miento de su autora, la revista y la editorial. © 2010 The Author. International Journal
of Urban and Regional Research © 2010 Joint Editors and Blackwell Publishing Ltd.
Published by Blackwell Publishing.
Este artículo fue escrito en un periodo bastante largo durante el cual mis colegas
de la Open University me ofrecieron un entorno estimulante y un gran apoyo para la
investigación y la reflexión. Quisiera darles las gracias por su apoyo práctico, así como
por sus aportaciones y asesoramiento en las diversas etapas de la preparación del ar-
tículo. John Allen comentó directamente el artículo y contribuyó a centrar la discusión.
Las preguntas y los debates realizados en varias ocasiones, cuando presenté el artículo,
ayudaron a aclarar muchos puntos. Los tres árbitros del International Journal on Urban
and Regional Research fueron muy generosos, y sus consejos fueron de gran ayuda para
finalizar el artículo.
** Departamento de Geografía de la University College (Londres), Centro Africano
para las Ciudades, Universidad de Ciudad del Cabo (Sudáfrica). Correo electrónico:
Jennifer.Robinson@ucl.ac.uk.
*** Profesor-investigador en la Universidad Autónoma de la Ciudad de México. Co-
rreo electrónico: victor_delgadill@hotmail.com
Ciudades en un mundo
de Ciudades: el gesto Comparativo*
Jeniffer Robinson**
Traducción: Víctor Delgadillo***
resumen. Las ciudades existen en un mundo de ciudades y esto
regularmente invita a un gesto comparativo en la teorización
urbana. Sin embargo, desde hace algunas décadas los estudios
ur banos han dividido analíticamente el mundo de las ciudades,
por ejemplo, en ricas y pobres, capitalistas y socialistas, o en
diferentes grupos regionales de ciudades, con poca investigación
comparativa entre estas divisiones. El interés en realizar compara-
ciones entre diferentes ciudades se ha incrementado en la era de
la “globalización”, en el ámbito de las actividades económicas y
sociales, así como en las estructuras de gobierno que vinculan las
ciudades con los flujos espacialmente extensivos de varios tipos y
las redes intensas de comunicación. Sin embargo, los estudiosos
de los temas urbanos han sido relativamente reacios a practicar
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Volumen 13, número 32, septiembre-diciembre, 2016, pp. 163-210
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el potencial de la investigación comparativa internacional, que
se sitúa en el corazón de este campo. Cuando el interés en la
globalización ha impulsado a los autores a explicitar ejercicios
comparativos, tanto los recursos metodológicos como el prevale-
ciente paisaje intelectual y teórico han tendido a limitar e incluso
a socavar estas iniciativas. Este artículo pretende, en primer lugar,
entender por qué, en un campo intrínsecamente comparativo y
con una urgente necesidad contemporánea de pensar mediante
diferentes experiencias urbanas, ha habido poca investigación
comparativa, especialmente las comparaciones que se extienden
en la división norte-sur global o en contextos entre ciudades ricas
y pobres. En segundo lugar, por medio de una revisión de las
estrategias existentes para la comparación de ciudades, el ar tículo
considera el potencial de las metodologías comparativas para su-
perar sus limitaciones y para satisfacer las crecientes demandas de
los estudios urbanos internacionales, y propiamente los estudios
urbanos poscoloniales. Finalmente, se propone una nueva fase de
investigación urbana comparativa, que es experimental, pero con
bases rigurosamente teóricas.
palabras Clave: Ciudades, estudios urbanos, comparativo, glo-
balización.
abstraCt. Cities exist in a world of cities and thus routinely invite
a comparative gesture in urban theorizing. However, for some de-
cades, urban studies have analytically divided the world of cities
into, for example, wealthier and poorer, capitalist and socialist,
or into different regional groupings of cities, with subsequently
very little comparative research across these divides. Interest in
drawing comparisons among different cities has escalated in an
era of “globalization”, as economic and social activities as well as
governance structures link cities together through spatially exten-
sive flows of various kinds and intense networks of communica-
tion. Nonetheless, scholars of urban studies have been relatively
reluctant to pursue the potential for international comparative
research that stands at the heart of the field. Where an interest in
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Ciudades en un mundo del Ciudades
globalization has drawn authors to explicit exercises in compar-
ison, both the methodological resources and the prevalent intel-
lectual and theoretical landscape have tended to limit and even
undermine these initiatives. This article seeks, first, to understand
why it is that in an intrinsically comparative field with an urgent
contemporary need for thinking across different urban experienc-
es, there has been relatively little comparative research, especially
comparisons that stretch across the global North-South divide, or
across contexts of wealthier and poorer cities. Secondly, through a
review of existing strategies for comparing cities, the article con-
siders the potential for comparative methodologies to overcome
their limitations to meet growing demands for international and
properly post-colonial urban studies. Finally, it proposes a new
phase of comparative urban research that is experimental, but
with theoretically rigorous foundations.
Key words: Cities, urban studies, comparative, globalization.
introduCCión
El hecho mismo de que las ciudades existan en un mundo de otras
ciudades significa que cualquier tentativa de discurso general o teórico
acerca de las ciudades, o bien depende de una reflexión comparativa o
bien invita a ella. ¿Qué constituye una ciudad?, ¿cómo se organizan las
ciudades?, ¿qué pasa en ellas?, ¿hacia dónde vamos? En un mundo de
ciudades, éstas y muchas otras preguntas invocan un gesto comparativo.
El teórico incipiente se encuentra preguntándose a sí mismo sobre los
muchos estudios que lee de diferentes partes del mundo: ¿estos proce-
sos son los mismos que ocurren en la ciudad conocida? ¿Estos procesos
son tal vez similares por diferentes razones? ¿O se trata de temas que
han sido considerados de relevancia limitada para los temas urgentes en
los contextos que me son familiares? Actualmente, en el funcionamiento
generalizado de esta característica comparativa de los estudios urbanos,
el “mundo de las ciudades” ha sido analíticamente truncado, lo que
significa que las experiencias de muchas ciudades de todo el mundo
han sido ignoradas, incluso cuando se están elaborando las conclusio-

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