Biomateriales - 19a Ofrenda al Día Mundial de Nuestra Madre Tierra - Libros y Revistas - VLEX 698161465

Biomateriales

Autor:María de la Cruz Bernal Reyes
Páginas:109-115
 
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Biomateriales
María de la Cruz Bernal Reyes
Recientes estudios han demostrado que polímeros orgánicos como la celulosa, hemicelulosa
y otras fibras naturales, refuerzan los polímeros sintéticos, elaborados en su gran mayoría
de derivados del petróleo. En apariencia, esto ayudaría a facilitar la biodegradación de los
polímeros sintéticos. Sin embargo, esta mezcla encapsula a la materia orgánica evitando su
disponibilidad en los ciclos naturales de la vida. El objetivo del presente trabajo es analizar
los “beneficios” de algunas investigaciones de este género.
En los últimos años, un gran número de investigadores se ha involucrado en la explota-
ción de las fibras naturales como materiales reforzadores de los polímeros sintéticos. El uso
de estos materiales compuestos se ha incrementado debido a su relativo bajo costo, su habi-
lidad para reciclarse, su resistencia, y por su supuesto impacto positivo en el ambiente. No
obstante, una de las características de los polímeros sintéticos es que son no degradables o
tardan miles de años en degradarse. Y el hecho de que los biopolímeros se combinen con los
polímeros sintéticos, no ayuda al problema de la contaminación, debido a que estos últimos,
una vez que llegan al medio ambiente como residuos, se convierten en contaminantes. En
México no existe un solo registro de alguna empresa interesada en remplazar los sintéticos
por los biopolímeros.
En el caso de la celulosa, por ejemplo, debido a que es el material natural más abundante,
renovable, biodegradable y biocompatible con los polímeros, han aprovechado sus característi-
cas físicas tales como la resistencia mecánica. Sin embargo, las microfibras de celulosa natural
están combinadas con otras fibras de mayor tamaño y con lamelas, las cuales tienen que ser
separadas de las fibras mecánicamente. Una de muchas técnicas aplicables en la separación
es mediante el uso de ácidos (HCl), bases (NaOH) y óxidos (ClO2), todos ellos contaminantes.

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