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Animales. 4 cápsulas de Investigación forzosa

Páginas:11-14
 
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¿A qué le teme un elefante?
¿A qué le teme un elefante? Como todo elemento que es parte de
un ecosistema, siempre hay “algo” que mantiene a su población
en equilibrio. Para la mayoría de los animales existe un depre-
dador que no permite su excesiva reproducción, sin embargo, no
hay tal para los elefantes de la sabana africana.
El paisaje natural de esta región está constituido por llanu-
ras de árboles y pastos. Si en esa región no hubiera elefantes,
habría una sobre población de árboles que acabarían convirtien-
do la sabana en bosque. En cambio, si la población de elefantes
aumentara desmedidamente, desaparecerían los árboles ya que
es de lo que se alimentan y la sabana se convertiría en un in-
menso pastizal.
Biólogos ecologistas han encontrado que lo que mantiene a
raya la población de elefantes, elementos clave en este ecosistema,
es algo diminuto: las hormigas.
Un árbol típico de esa región es la acacia drepanolobium
que es respetada por los elefantes. Tiene sus ramas cubiertas
de espinas, pero no es a éstas a lo que le temen los elefantes,
sino a las hormigas que se alojan dentro de éstas haciendo
su base bulbosa. Ahí se alimentan de un néctar que exuda la
acacia a cambio de que la protejan de los elefantes, pues si és-
tos atacan al árbol, miles de esos insectos se meterán a través
de las membranas de los ojos y del interior de su trompa, en
donde dejan heridas que pueden matarlos.
Se trata de miles de “David” en contra de un “Goliath”
cuyo único depredador es el ser humano.

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